面對新冠肺炎疫情在全球造成的世紀危機,各國皆卯足心力,希望儘快研發出快篩試劑、抗病藥物及疫苗。今(10)日,中研院宣布找到了抑制病毒的蛋白酶抑制劑,比目前已知最好的抑制劑還要強上10倍。

中央研究院生物化學研究所研究員梁博煌解釋,病毒進入人體時,會需要一定的程序才能活化,如果可以從中做阻斷,就可以避免病毒在人體內肆虐。

鑑於這樣的治療邏輯,中研院從上百種化合物中,篩選出新冠病毒主要蛋白酶(main protease, 又稱3C-like protease)抑制劑,而且已經證實,這種強效的蛋白酶抑制劑,可在體外抑制新冠病毒複製,其中最好的抑制劑,效果對比已知的抑制劑,還要更強10倍。

梁博煌指出,台灣過去已經有對抗SARS的經驗,這次的研究,其實是建築在對於SARS的研究之上。因此才能夠快速投入表現純化新冠病毒主要蛋白酶(12個胺基酸異於SARS主要蛋白酶),並篩選出具強效的蛋白酶抑制劑,取得共結晶結構。

在成為真正抗COVID-19新藥前,尚需經過動物及人體實驗。梁博煌表示,中研院目前會著手蛋白酶抑制劑的動物實驗,國際上如果有合作意向的單位,中研院也十分樂於提供協助。在全世界目前治療上,依賴瑞德西韋、奎寧等非針對性藥物,更期待近期成為針對性新藥的選項之一。

文/林以璿 圖/林以璿

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