中國大陸一直沒將無症狀患者計入確診數據中,這個大黑洞終於有望填起,3月31日首次公布無症狀共逾千例,不過《南華早報》表示遠不止於此,中國無症狀患者佔比應高達1/3。其實不只中國,據學者估計,無症狀患者在全球都是大規模的隱形風險,這也代表接下來的清明連假,台灣絕無法鬆懈。

中國國家衛健委數據顯示,截至3月30日,中國無症狀感染者共1,541例,其中205例為境外輸入,並表示4月1日起,每天都會公布無症狀病例。

1,541例對比全中國8.2萬起病例,佔比不過1.8%,但《南華早報》表示掌握機密資料,截至2月底,中國無症狀患者多達4.3萬人,把這4萬多人加入目前8.2萬的確診數,總確診數應超過12萬,等於這些隱形感染者,佔比高達1/3。

無症狀患者雖已隔離並受監控,但這僅僅是官方掌握的部分,實際數字會不會更多?事實上包括美國、英國、義大利、荷蘭等歐美國家,多數採取不為無症狀者篩檢的策略。因此就算中國開始公布無症狀的數據,隱形感染者這個大黑洞,也依舊深不見底。

輕症+無症狀 隱形感染者恐佔60%?

全球無症狀患者究竟有多少,各方有不同數據。科學期刊《自然(Nature)》彙整各研究,指出輕症或無症狀患者可能佔所有感染人數的60%。

香港大學李嘉誠醫學院院長梁卓偉則認為,隱形患者有2類,第1種是在潛伏期後期才發病,未發病前可能持續傳播病毒給其他人,他表示根據港大與廣東省最新研究,這類病人可能佔總感染人數的40%,一直沒發病的無症狀感染者就更防不勝防。

無症狀感染者的傳播力 可能比想像高

無症狀感染者假使真的佔比多,關鍵是感染力究竟大不大?WHO至今仍未真正正視無症狀患者,甚至在疫情初期還強調這一類感染者「極罕見」。

但愈來愈多研究質疑WHO說法,3月8日德國一份研究表示,在咽喉擦拭液檢體中可以發現,發病初期、輕症階段就有大量病毒,這表示任何一次咳嗽、噴嚏就可能快速將病毒傳播出去。

(無症狀患者提高了防疫難度,防疫更不能鬆懈。圖片來源:pixabay)

中國學者發表在《新英格蘭醫學雜誌(The New England Journal of Medicine)》的研究則顯示,他們除了在17位患者身上證實,一發病後體內病毒量就極高,更發現另一位無症狀患者,病毒量和有症狀患者相差無幾。

無症狀拉長防疫戰線 港學者:咬緊牙根保持社交距離

無症狀患者無疑是下一波防控關鍵,甚至讓整個防疫變成比耐心、比毅力的馬拉松。

雖然無症狀佔比多,代表有非常多人能透過自身免疫功能來抗病,但正因為如此,這些人不會就醫、不會被體溫篩檢揪出,所以難掌握、難追蹤、難隔離,就像在人群中埋了未爆彈,因此即使病例趨緩都不能鬆懈。

中國已陸續解封、復工,就被質疑重新啟動得太早,包括中、港、台、新加坡面臨大量境外輸入病例,更必須持續圈出隱形風險。梁卓偉警告,這次的疫情絕對和SARS不同,這是一場馬拉松式的持久戰,有可能維持18個月,他呼籲要有韌性,「咬緊牙根」保持社交距離,直到疫苗問世,否則假使醫療系統崩潰,「疫情會是不可想像地慘烈!」

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