撰文=食力企劃

你,認識β-聚葡萄糖嗎?

如何提振自身免疫力呢?培養運動習慣、充足睡眠、減緩壓力、均衡飲食等都是奠定良好免疫力的基礎;若想從飲食中加強健康補給,從營養師角度建議:「可以多從奶、蛋、魚、雞中攝取優質蛋白質,從全穀根莖雜糧類中補充維生素B群,還有含礦物質、抗氧化物,如維生素C和植化素的蔬果類,也能多吃海藻、菇蕈和酵母菌等,因其含有「β-聚葡萄糖(Beta-Glucan)」。

相較於常聽聞的蛋白質或維生素,β-聚葡萄糖似乎是從這一波新冠肺炎傳染風險中才開始聲名大噪了起來!但,什麼是β-聚葡萄糖?它,廣泛存在於全穀類的胚乳裡、真菌或酵母菌的細胞壁中,以及海藻、菇菌類等食物,比如消費者熟悉的牛樟芝、靈芝等昂貴食品中的多醣體,就是β-聚葡萄糖;更簡單的說,它屬於膳食纖維的一種,因此也分為水溶性與非水溶性。

水溶性的β-聚葡萄糖,與膽固醇有關,亦是燕麥訴求保健功效的最大功臣之一,常見於穀類,如燕麥及大麥;非水溶性的β-聚葡萄糖,則常見於酵母、菇菌類中,對免疫力有舉足輕重的影響力。

跟隨β-聚葡萄糖熱潮前,先看懂門道

「是不是只要多吃膳食纖維,比如蘋果,就能攝取到β-聚葡萄糖呢?」不少民眾好奇地詢問;可惜的是,β-聚葡萄糖僅為膳食纖維中的一種,不代表膳食纖維中一定含有β-聚葡萄糖,而且又因其水溶性或非水溶性對健康有不同裨益,每日攝取量也有所不同。

比方說:美國食品藥物管制局(FDA)針對降低罹患心血管疾病風險的建議是每日攝取3g,但這是包含水溶性β-聚葡萄糖之攝取量;另有國內廠商僅針對身體免疫力進行動物實驗,進而建議每日約450毫克的非水溶性β-聚葡萄糖。

目前,市面上也有專門販售β-聚葡萄糖的相關保健食品。其中,又以非水溶性為主的酵母β-聚葡萄糖最為熱門,因為酵母的β-聚葡萄糖不僅含量高過菇菌類,其結構性也較為複雜,但價格卻比靈芝、牛樟芝等食品親民許多。

據研究顯示,β-聚葡萄糖的結構複雜度與活化身體防護機制的能力有關。而燕麥和大麥的β-聚葡萄糖呈現直列排排站的簡單直鏈結構;菇菌類和酵母菌類的β-聚葡萄糖則是除了直鏈外,還多了其他分枝(支鏈),酵母菌類的β-聚葡萄糖分枝又比菇菌類多。

同樣的,消費者在選購時也應注意產品的β-聚葡萄糖含量,以及廠商是否具有「破壁萃取技術」和「小綠人健康食品標章」,因為這將攸關β-聚葡萄糖保健食品的有效性與食品安全性。

小綠人認證的β-聚葡萄糖膠囊,證實具免疫調節功效

提到β-聚葡萄糖,很多人都會想到國際品牌;殊不知台灣生技大廠「台酒生技」在擁有尖端破壁萃取技術下,從自家啤酒酵母中萃取出β-聚葡萄糖(β- (1,3/1,6)-glucan),推出β-聚葡萄糖膠囊保健食品並已獲得健康食品小綠人認證標章,可於包裝上宣稱免疫調節功效,如下:
經動物實驗結果證實:
1、有助於促進免疫細胞增生。
2、有助於促進吞噬細胞活性。
3、有助於促進自然殺手細胞活性。
4、有助於調節特異性細胞激素分泌(增加IFN-γ及減少IL-4、IL-5)

β-聚葡萄糖從啤酒酵母精萃而來。

如今,流感、新冠肺炎接連來襲,營養師戴暐庭建議免疫力調節較差的年長者、慢性病患者、重症者和長期工作疲累者、睡眠不足者、飲食不正常者以及平日容易感冒不適者……等族群均適宜額外補充β-聚葡萄糖,但同時也不忘一定要勤洗手、在公眾場合戴口罩、多吃蔬果並盡量讓自己睡眠充足、三餐定時均衡,因為唯有奠定健康基礎,再加強健康補給才有成效!

【本文由臺灣菸酒股份有限公司專案委託製作】

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參考資料
▶Kaur, R., Sharma, M., Ji, D., Xu, M., & Agyei, D. (2020). Structural features, modification, and functionalities of beta-glucan. Fibers, 8(1).
▶Aboushanab, S. A. S., Vyrova, D. V., Selezneva, I. S., & Ibrahim, M. N. G. (2019). The potential use of β-Glucan in the industry, medicine and cosmetics. AIP Conference Proceedings, 2174(1), 20198.
▶Vetvicka, V., Vashishta, A., Saraswat-Ohri, S., & Vetvickova, J. (2008). Immunological effects of yeast- and mushroom-derived β-glucans. Journal of Medicinal Food, 11(4), 615–622.

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