印度總理莫迪下令實施全國封鎖後,城市中移工趕回家鄉,逃離人多擁擠的貧民窟。(湯森路透)

印度政府25日下令全國民眾21日不得外出,以防新型冠狀病毒(COVID-19)擴散。

禁足令對一般中產階級或許影響不大,但是對於印度7400萬住在貧民窟的人口來說,「居家隔離」簡直是另一場災難。總理莫迪29日為此,也特別請求民眾寬恕政府這項防疫政策。

為何禁足令對印度低收入戶影響甚鉅?現年36歲的清潔人員馬恆德(Jeetender Mahender)來自孟買(Mumbai)的Valmiki貧民窟,政府頒布禁止全國13億人口外出的命令之後,他和家人除了上廁所之外,都不敢外出。

《有線電視新聞網》(CNN)報導,馬恆德一家的處境令人感到絕望。狹小的房子內,沒有水源和廁所,家中糧食短缺,若馬恆德沒有出外工作,就沒有收入。

廁所和飲用水都需大排長龍

報導指出,對中產階級以上的印度民眾來說,居家隔離期間,仍可以在現代化的房屋中整理花園、在存糧豐富的廚房中用餐,也可以藉由科技的幫助在家遠端工作。但是對佔印度1/6的貧民人口來說,社會距離(social distancing)根本上和經濟面來看都是不可行的事。

馬恆德表示,「我們必須到戶外使用共用廁所,我家附近住了20多戶人家。」在貧民窟生活,包括上廁所都需要排隊「摩肩擦踵」的大排長龍。

他說,其實大家實際上就是住在一起,若有一個人生病,我們全都都會生病。

而用水更是一個印度低收入戶必須每日外出的主要原因。現在首都新德里附近古爾岡(Gurgaon)的貧民窟住民希亞(Sia)表示,她每天早上5點起床,不能遵守莫迪禁止外出的命令,因為她必須要步行100多公尺,為自己貧民窟內70名建築業移工取水喝。

希亞不是唯一一個必須這麼做的婦女,每天上午,來自建築工地移工貧民窟的婦女,就會到可以取水的地點汲水,因為家中沒有浴室,公共水龍頭就是唯一水源。

報導稱,根據一項研究指出,在孟買的達拉維(Dharavi)貧民窟,每1440位居民只有一個洗手間,而且孟買有78%的貧民社區廁所缺水。

城市移工逃回鄉下 恐導致病毒全境擴散

報導指出,目前孟買貧民窟至少有一人被確診感染新冠病毒。恐懼在這群印度最脆弱的群體之中蔓延,上千名移工試著要搭公車、甚至是徒步從都市中的貧民窟中逃回農村的家鄉,病毒很可能就蔓延全境。

武漢肺炎肆虐,印度移工擠上公車逃離城市。(湯森路透)

總理莫迪29日在廣播中特別請民眾寬恕,他表示,「實施封鎖是為了保護您和您的家人」,在防止病毒擴散的情況之下,別無選擇的做法。

對於莫迪政府的全國封鎖防疫政策,印度的反對派領導人的批評政府這項全國封鎖措施的聲浪越來越大,尤其是政府顯然沒有想到此舉導致大規模的農民移工出走,逃離城是,從而導致病毒極可能從城市蔓延到窮鄉。

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