研究指出新冠病毒可能早在數年或是數十年前就傳播於人群之間。(湯森路透)

新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,下文稱武漢肺炎)影響持續擴散,曾有傳言指出病毒是人為操作下的產物。

科學雜誌《自然醫學》(Nature Medicine)17日刊登的研究指出,新型冠狀病毒可能已在人類之間悄然傳播好幾年,甚至數十年,之後才引爆成全球健康危機。

該研究團隊成員包含美國、英國和澳洲科學家,他們研究世界各地科學家發布的大量數據,追蹤新冠病毒的演變史,發現該病毒在中國武漢爆出大量疫情前,可能早就從一般動物轉移到人類。

研究人員指出,儘管還有其他可能性,但他們發現病毒有一獨特突變基因,而這在疑似動物宿主身上並未發現,但這種突變似乎在人類當中以小型群體的形式反覆發生。

未參與研究的美國國立衛生研究院(NIH)所長柯林斯(Francis Collins)26日在該院網站發布文章說,該研究指出病毒可能在對人體造成疾病前,就已經從動物傳播到人類之間。「然後,在多年甚至數十年的漸進演化中,病毒最終能夠人傳人,導致嚴重有時是造成生命危險的疾病。」

研究指出,新冠病毒和在蝙蝠體內發現的冠狀病毒有96%的相似性,但蝙蝠體內的病毒缺乏棘蛋白,無法與人體細胞內的受體結合。

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