名模Nicole Murphy戴口罩現身洛杉磯街頭,洛城是全美率先發布口罩令的地區之一。(東方IC)

美國總統川普正式對全美下達「外出建議配戴非醫療用口罩」的命令,翻轉了美國當局和民間過去長期對「戴口罩」抱持的懷疑,甚至是嗤之以鼻的態度。而這項政策急轉彎,也激起了外界對於戴口罩到底能發揮什麼作用,以及美國人到底為什麼堅持不肯戴的討論和省思。

《紐約時報》在2日刊出一篇由3位醫界人士共筆的投書,標題開宗明義就疾呼:「戴口罩應成為全國性政策」。3位醫師指出,雖然目前科學界仍不完全了解武漢病毒,但過去已有研究發現,戴上外科口罩的受測者感染呼吸器官疾病的機率大幅降低,與沒有戴口罩的受測者相比,差異高達8成左右。

作者認為,雖然戴口罩無法保證百分之百的防疫效果,但重點也不在百分之百,而是口罩能有效減少病毒傳播的能力。文章中以布口罩等民眾DIY的遮面配件為例,假設這些克難裝備只有五成的防護力,但若是每個人都戴上這些「口罩」,一來一往之間,就可以讓傳染機率降到25%,大大延緩疫情擴散速度。

然而,就算明知戴口罩有好處,許多美國人不願意戴口罩還有社交與社會因素的考量。由於歐美人士普遍有「生病的人才戴口罩」的觀念,潛意識排斥那些在火車和大街上戴口罩者,因此這篇文章認為,政府單位更有必要在此刻站出來,公開替口罩背書,如此才能夠徹底消除民眾心中疑慮,讓口罩擺脫被汙名化的形象。

另外,《紐約客》雜誌也在2號出版的一篇評論中指出,越來越多證據顯示武漢病毒感染者有很多都不會出現任何症狀,或是潛伏期很長,因此此刻當局要求所有人外出時遮蔽口鼻,已是沒有懸念的問題。先前美國防疫單位要求民眾除非身體不舒服,否則不用戴口罩,反而會讓那些戴口罩的人被貼上「有病」的標籤,如今唯有高官跳出來改口,建議所有人都應戴口罩,才能翻轉口罩的負面形象。

值得玩味的是,如果戴口罩有百利而無一害,為何先前美國政府遲遲不肯發布「口罩令」,一直要到疫情失控,才改變態度?《紐約客》認為,這很可能是因為主關機關擔心若建議民眾戴口罩,會引發搶購風潮,導致醫護人員的口罩反而不敷使用,引起醫療危機。以台灣和南韓來說,許多亞洲國家是採用徵收民間生產線的方式來避免這種情況發生,但在資本主義和共和黨主政下的美國,這種大政府、大刀闊斧的作為,恐怕是川普最不想,也最不會做的事。

【有罩有保佑2】東西方觀感迥異 口罩是自保、護人、還是從眾?
【有罩有保佑3】現代口罩起源清朝 戴上可安定人心與社會
查看原始文章