大批泰國民眾聚集廣場慶祝國王67歲壽誕。(湯森路透)

作為東南亞重要且熱門的觀光勝地,泰國始終是許多人渡假首選。但除了同屬東南亞國協(ASEAN)成員的鄰居外,不少旅客前往泰國旅行,都需要事前或落地申請簽證,其中就包含了擁有全球最多人口的中國與印度。

《曼谷郵報》(Bangkok post)報導,泰國經濟部16日招集相關部門開會,多方商議後向國會提出一項新計畫,擬以促進觀光為由、從11月起免除來自中國與印度遊客簽證,允許他們停留30天,優惠期限直到2020年10月1日為止。

1 year free visa for Chinese and Indian tourists to be proposed to cabinet https://t.co/1GmItlRzTV#ThaiPBSWorld #Chinese #Indian #FreeVisa pic.twitter.com/zVUZY3YQME

— Thai PBS World (@ThaiPBSWorld) August 14, 2019

Visa waiver proposal under fire https://t.co/n0yv13BaJ9

— Bangkok Post (@BangkokPostNews) August 18, 2019

雖然估計官方會因此損失,約莫120至130億泰銖(約新台幣121至131億6千萬元)的簽證收入,但配合相關觀光促進政策,泰國經濟部與旅遊文化部認為,反能為國內經濟注入高達3160億泰銖(約新台幣3200億元)的活血,提高相關產業發展並讓民眾受益。

但對於此一提案,泰國外交部和現任副總理卻有著不同看法。外交部長帕馬威奈(Don Praramudwinai)日前致信給總理帕拉育(Prayut Chan-o-cha),希望他能擋下此一提案,因為外交部認為,給予中印兩大國免簽、等於讓他們沒有篩選和控管機制,反造成泰國陷入可能的國家安全隱憂。

泰國外長帕馬威奈(左)與美國國務卿蓬佩奧(右)握手致意。(湯森路透)

在信中、外長向總理表示,

「各自擁有十多億人口的中國與印度,一旦給予他們免簽,我想問的是,泰國真做好大規模湧入旅客的準備了嗎?我們擔心,會有更多逃逸或非法滯留的人士出現。

再者,貿然給予免簽優惠,所產生的收益和好處也不是由我國獲得。因為最終,來自中國與印度的遊客,多半消費都仍被其同胞企業『整碗端走』。」

Thai foreign minister criticises visa waiver proposal - more at https://t.co/wQgLsZhWzd #Thailand
The Foreign Ministry opposes the Tourism and Sports Ministry’s proposal to waive visas for Indian and Chinese tourists, calling it a "risk to national security". The proposal was… pic.twitter.com/ueljuK40H1

— The Thaiger (@ThaigerNews) August 19, 2019

除了外交部長的擔憂,副總理巴威・翁素萬(Prawit Wongsuwaon)在前往國會途中,也向媒體表示他支持外交部的立場,對給予中印兩國遊客免簽的計畫,採取反對的態度,他不希望相關部門太過「草率地」做出此類重要決定。

泰國現任總理帕拉育(右)。(湯森路透)

按照泰國旅遊與經濟部門的估算,倘若免簽計畫啟動,今年(2019)年底前、造訪泰國的中國遊客將增加至1100萬名;同時也約有200萬名印度旅客來訪,而到了2020年、印度旅客更將擴增至300多萬人次,呈現明顯地成長。

泰國以豐富海島、自然景觀與人文景色聞名世界。(湯森路透)

此一看似「單純」的觀光政策,如今卻讓泰國政府內部陷入嚴重分歧;面對中國遊客,一派希望促進觀光和經濟、另一方則擔心國家安全;但面對印度的旅客,泰國外交部最大憂慮是:假證件氾濫。都讓這個免簽計畫,面臨空前的挑戰。

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