Maine Coon ไม่ใช่แรคคูน แต่เป็นสายพันธุ์หนึ่งของแมว(ยักษ์)

Thaiware อัพเดต 20 พ.ย. 2562 เวลา 11.30 น. • เผยแพร่ 20 พ.ย. 2562 เวลา 11.30 น. • l3uch
Maine Coon ไม่ใช่แรคคูน แต่เป็นสายพันธุ์หนึ่งของแมว(ยักษ์)
เมนคูน (Maine Coon) นอกจากจะตัวใหญ่กว่าแมวทั่วๆ ไปแล้วยังนิสัยเหมือนสุนัข แถมชื่อคล้ายแรคคูนอีกต่างหาก..

ออกตัวก่อนเลยว่าไม่ใช่ทาสแมวเลยไม่ได้มีความรู้เรื่องแมวอะไรมากนัก พอไปเจอรูปแมวยักษ์มาก็เลยอดสงสัยไม่ได้ว่ามันมีแมวตัวใหญ่ขนาดนี้อยู่บนโลกด้วยหรอ (ตอนแรกคิดว่ารูปตัดต่อด้วยซ้ำ เพราะไม่เคยเห็นแมวตัวใหญ่ขนาดนี้จริงๆ ) แถมหน้าตาก็ดูคล้ายกับแมวผสมหมาป่าอีก พอไปหาข้อมูลก็พบว่ามันไม่ใช่แมว (Cat) ทั่วๆ ไปที่เลี้ยงจนตัวใหญ่ยักษ์ แต่มันคือเมนคูน (Maine Coon) ต่างหาก ซึ่งเอาจริงๆ ก็อยู่ในสายพันธุ์เดียวกับแมว แต่ไม่ใช่แมวแบบที่เราคุ้นเคยกัน เพราะมันตัวใหญ่กว่าแมวบ้านที่เห็นอยู่ทั่วไปมากจนถึงขนาดที่ว่าถ้าเลี้ยงจนโตเต็มวัยแล้วอาจมีความยาวเป็นเมตรได้!

Maine Coon ไม่ใช่แรคคูน แต่เป็นสายพันธุ์หนึ่งของแมว(ยักษ์)

ภาพจาก : https://fun-owl.com/this-maine-coon-is-adorably-giant-his-breathtaking-photos-will-steal-your-heart/

ลักษณะทั่วไปและนิสัยของเมนคูน

สำหรับลักษณะทั่วไปของเมนคูนแล้วนั้น มันก็ถือได้ว่าเป็นสายพันธุ์แมวที่ใหญ่ที่สุดในโลก เพราะโดยปกติแล้ว แมวที่สุขภาพดีเมื่อโตเต็มที่แล้วควรจะมีน้ำหนักประมาณ 3.6 - 4.5 กิโลกรัม แต่สำหรับเมนคูนแล้วนั้น เพศผู้จะมีน้ำหนักเฉลี่ยอยู่ที่ราว6.8 - 11.3 กิโลกรัม ส่วนเพศเมียจะมีน้ำหนักเฉลี่ยอยู่ที่ 4.9 - 9 กิโลกรัม และโดยทั่วไปแล้วแมวจะโตเต็มที่เมื่ออายุได้ราว 1 ปี แต่เมนคูนจะโตเต็มที่เมื่ออายุ 3 - 5 ปี ซึ่งความยาวตัวจะอยู่ที่ราว 25 - 41 เซนติเมตร และหางอาจยาวได้ถึง 36 เซนติเมตร โดยรวมตั้งแต่จมูกจรดปลายหางความยาวของมันอาจสูงสุดที่ 120 เซนติเมตร (1.2 เมตร) ได้เลยทีเดียว

เทียบขนาดกันระหว่างแมวทั่วไปและเมนคูน

Maine Coon ไม่ใช่แรคคูน แต่เป็นสายพันธุ์หนึ่งของแมว(ยักษ์)

ภาพจาก : https://www.reddit.com/r/aww/comments/a3u6cm/size_comparison_of_my_maine_coon_to_my_american/

นอกจากนี้แล้ว เมนคูนยังเป็นแมวที่มีลักษณะพันธุกรรมแบบ Polydactyl ที่จะมีอุ้งเท้างอกขึ้นมาเกินจากแมวปกติ และในบางครั้งก็ถูกเรียกว่าเป็นแมวHemingway ทำให้เมนคูนส่วนหนึ่งมีสิทธิเสี่ยงที่จะมีลักษณะดังกล่าวนี้ แต่การที่มีอุ้งเท้าหรือนิ้วเพิ่มขึ้นมานี้ก็ไม่ได้เป็นปัญหาสำหรับการใช้ชีวิตทั่วไปของเมนคูนแต่อย่างใด

Maine Coon ไม่ใช่แรคคูน แต่เป็นสายพันธุ์หนึ่งของแมว(ยักษ์)

ภาพจาก : https://imgur.com/awusmSp

และในส่วนของลักษณะนิสัยของเมนคูนนั้นค่อนข้างแตกต่างจากแมวบ้านทั่วไปอยู่มากเลยทีเดียว จนถึงกับมีการนิยามว่ามันเป็น “ยักษ์ใจดี” เพราะไม่เพียงแค่มันจะมีลักษณะภายนอกที่ตัวใหญ่กว่าแมวปกติทั่วไป และมีแผงคอที่โดดเด่นแล้ว มันยังมีกระดูกที่แข็งแรง, ลักษณะลำตัวยาว, มีขนหนา 2 ชั้นที่ปกคลุมร่างกาย และพุ่มหางที่นุ่มฟู นอกจากนี้ มันยังมีลักษณะนิสัยค่อนข้างจะสุภาพเรียบร้อย, ฉลาด และขี้เล่น ซึ่งก็ถือว่าเป็นหนึ่งแมวที่มีลักษณะนิสัยคล้ายคลึงกับสุนัข (Puppy Cat) จนถึงขนาดที่ว่าสามารถฝึกพวกมันให้เล่นคาบบอลหรือสั่งให้รอคอยคำสั่งต่างๆ เหมือนกับสุนัขได้ และไม่เพียงเท่านั้น มันยังเป็นมิตรกับการอาบน้ำคล้ายกับพวกสุนัขพันธุ์ใหญ่อย่างโกลเดนรีทรีฟเวอร์หรือลาบาดอร์อีกต่างหาก แต่ด้วยความที่เป็นแมวพันธุ์ขนยาวและขนหนาถึง 2 ชั้น ก็ไม่น่าจะเหมาะกับการเลี้ยงในประเทศไทยที่อากาศร้อนสักเท่าไรนัก (แต่ก็ใช่ว่าจะไม่มีคนเลี้ยงนะ)

เมนคูนเกี่ยวข้องอะไรกับแรคคูน?

เหตุผลที่แมวยักษ์สายพันธุ์นี้ถูกเรียกว่าเมนคูนนั้นคาดว่าน่าจะมาจากการผสมคำกันของคำว่าเมน (Maine) ที่มาจากชื่อของรัฐ Maine ในประเทศสหรัฐอเมริกา ที่เป็นแหล่งกำเนิดของแมวสายพันธุ์นี้ และคำว่าคูน (Coon) ที่มาจากแรคคูน (Raccoon) เพราะหางของมันมีลักษณะดูนุ่มฟูคล้ายกับหางของแรคคูน แต่ต้นกำเนิดที่แท้จริงของเมนคูนนั้นยังไม่มีการระบุเป็นที่แน่ชัด มีเพียงแค่ตำนานที่เล่าต่อๆ กันมาเพียงเท่านั้น โดยเชื่อว่าเมนคูนนั้นถือกำเนิดขึ้นมาจากการผสมข้ามสายพันธุ์กันของแมวและแรคคูน ซึ่งในความเป็นจริงตามหลักวิทยาศาสตร์แล้วการผสมข้ามสายพันธุ์ของสัตว์ทั้งสองชนิดนี้นั้นไม่น่าจะเป็นไปได้ แม้ว่าทั้งแมวและแรคคูนจะมีจำนวนโครโมโซมที่เท่ากัน (38 โครโมโซม) ก็ตาม แต่พวกมันไม่ได้อยู่ในตระกูล (Family) เดียวกัน เพราะแมวอยู่ในตระกูล Felidae ในขณะที่แรคคูนอยู่ในตระกูลProcyonidae ถึงแม้ว่าสัตว์ทั้งสองชนิดนี้จะผสมพันธุ์กันขึ้นมาก็ไม่สามารถที่จะมีลูกได้อยู่ดี

Maine Coon ไม่ใช่แรคคูน แต่เป็นสายพันธุ์หนึ่งของแมว(ยักษ์)

ภาพจาก : https://makeagif.com/gif/raccoon-in-da-house-maine-coon-kosmo-wasnt-too-pleased-3eoz1D

นอกจากนี้ก็ยังมีอีกข้อสันนิษฐานหนึ่งว่า เมนคูนเป็นการผสมกันของแมวบ้าน (Felis) และแมวป่า (Lynx) ที่อยู่ในตระกูล Felidae เหมือนกัน และแม้ว่าทฤษฎีนี้จะดูมีความเป็นไปได้มากกว่าข้อแรก แต่การผสมกันของทั้งแมวบ้านและแมวป่านี้ก็ยังเป็นไปได้ยากอยู่ดี เพราะถึงจะอยู่ในตระกูลเดียวกันแต่ก็นับว่าเป็นคนละสปีชีส์กันนั่นเอง 

แมวป่า (Lynx)

Maine Coon ไม่ใช่แรคคูน แต่เป็นสายพันธุ์หนึ่งของแมว(ยักษ์)

ภาพจาก : https://www.flickr.com/photos/akgypsy37/25924100760

และอีกทฤษฎีที่น่าสนใจได้ระบุไว้ว่า เมนคูนไม่ได้เป็นแมวดั้งเดิมของสหรัฐอเมริกา แต่อาจเป็นแมวจากทวีปยุโรปที่คาดว่าน่าจะเป็นญาติกับแมวสายพันธุ์ Norwegian Forest Cats โดยเชื่อว่าแมวชนิดนี้นั้นเดินทางมายังประเทศสหรัฐอเมริกาผ่านทางเรือพร้อมกับกัปตันเรือที่มีชื่อว่า Charles Coon ที่นำเอาแมวชนิดนี้ขึ้นมาจับหนูภายในเรือเพื่อป้องกันไม่ให้สินค้าต่างๆ เกิดความเสียหาย เมื่อเขาเทียบท่าที่บริเวณชายฝั่ง New England และแวะเวียนมายังท่าเรือของรัฐ Maine ก็ได้นำเอาแมวชนิดนี้ติดตัวมาด้วย ซึ่งด้วยขนาดและลักษณะนิสัยของมันก็สร้างความตื่นเต้นให้กับชาวเมืองเป็นอย่างมาก และแมวพันธุ์ขนยาวรุ่นถัดๆ มาที่มีลักษณะคล้ายคลึงกับแมวของกัปตัน Coon ที่เกิดขึ้นภายในรัฐ Maine นั้นชาวบ้านก็พาเรียกกันว่าแมวของกัปตัน Coon (Coon’s Cat) และทำให้คำว่า Maine Coon กลายเป็นคำเรียกของแมวชนิดนี้ไปโดยปริยาย

จนถึงตอนนี้เราก็ยังคงไม่ทราบถึงที่มาที่แน่ชัดของแมวสายพันธุ์นี้อยู่ดี แต่เมื่อสรุปรวมจากตำนานทั้งหมดที่กล่าวมาข้างต้นแล้วก็ถือว่าเมนคูนนี้เป็นแมวที่เก่าแก่สายพันธุ์หนึ่งของอเมริกาเลยก็ว่าได้

ดูข่าวต้นฉบับ