ลุค นิลิส : ดาวยิงโลกลืมที่ ‘โรนัลโด’ บอกว่าสุดยอดยิ่งกว่า ‘ซีดาน’

Main Stand อัพเดต 01 มี.ค. เวลา 04.52 น. • เผยแพร่ 26 ก.พ. เวลา 17.00 น. • มฤคย์ ตันนิยม

“ผมเคยเล่นกับคนเก่งๆอย่าง ฟิโก, โรมาริโอ, ซีดาน, ริวัลโด จอร์เกฟ และราอูล แต่คนที่เข้าขากับผมมากที่สุดคือ ลุค นิลิส ที่ผมเคยเล่นด้วยกันที่พีเอสวี” โรนัลโด ตำนานทีมชาติบราซิลเคยกล่าวเอาไว้ 

 

ลุค นิลิส อาจจะไม่ใช่ชื่อที่คนส่วนใหญ่คุ้นหูมากนัก แต่เขากลับโด่งดังในภูมิภาคเบเนลักซ์ (เบลเยียม เนเธอร์แลนด์, ลักเซมเบิร์ก) ด้วยผลงานอันยอดเยี่ยมกับ อันเดอร์เลชท์ และ พีเอสวี ไอนด์โฮเฟ่น ถึงขนาด โรนัลโด้ และรุด ฟาน นิสเตลรอย สองยอดดาวยิงระดับโลกยังคารวะ 

อย่างไรก็ดี น่าเสียดายที่โลกไม่ทันได้เห็นฝีเท้าที่แท้จริงของเขาเต็มที่ เกิดอะไรขึ้นกับดาวยิงที่โลกลืมคนนี้ ร่วมติดตามไปพร้อมกับ Main Stand 

 

ยอดดาวยิงแห่งแดนกังหัน 

ชีวิตของ นิลิส ดูเหมือนว่าจะผูกพันกับฟุตบอลมาตั้งแต่เด็ก เพราะเขาคือลูกชายของโรเจอร์ นิลิส นักฟุตบอลชาวเบลเยียมที่เคยค้าแข้งในช่วงทศวรรษที่ 1960sโดยเขาเริ่มต้นเส้นทางสายอาชีพ ตั้งแต่อายุ 16 หลังได้ประเดิมสนามกับทีมระดับดิวิชั่น 2 ที่ชื่อ วินเทอร์สแล็ก หรือ KRC เกงค์ ในปัจจุบัน

Photo : dpgmedia.be

หลังจากนั้น เขาก็กลายเป็นแข้งดาวรุ่งที่น่าจับตาของยุค หลังยิงไปได้ 16 ประตูจาก 47 นัดในสองฤดูกาลกับวินเทอร์สแล็ก จนถูกเรียกติดทีมชาติเบลเยียมตั้งแต่รุ่นอายุไม่เกิน 16, 17, 18 ไปจนถึง 19 ปี ก่อนจะได้ย้ายไปเล่นกับอันเดอร์เลชท์ ทีมยักษ์ใหญ่ของประเทศในปี 1986 

และมันก็กลายเป็นจุดเริ่มต้นตำนานบทแรกของเขา เมื่อ 8 ปีที่บรัสเซลล์ นิลิส สังหารประตูคู่แข่งเป็นว่าเล่น ด้วยการซัดไปถึง 127 ประตูจาก 224 นัด หรือเฉลี่ยทุก 0.56 ประตูต่อ 1 นัด พร้อมช่วยให้ทีมคว้าแชมป์มาครองอย่างมากมาย ทั้งแชมป์ลีก 4 สมัย และฟุตบอลถ้วยอีก 3 สมัย 

ผลงานอันยอดเยี่ยมของเขาทำให้ลีกเบลเยียม ดูจะเล็กไปสำหรับฝีเท้าของ นิลิส ทำให้ในปี 1994 เขาได้ย้ายไปพิสูจน์ตัวเองกับ พีเอสวี ไอนด์โฮเฟ่น ในลีกที่ใหญ่กว่าอย่าง เอเรดิวิซีของ เนเธอร์แลนด์ 

และที่นั่นเขาได้พัฒนาฝีเท้าขึ้นมาจนกลายเป็นกองหน้าสุดอันตรายลีก ด้วยคุณสมบัติครบถ้วนสำหรับยอดดาวยิง ทั้งการยิงได้ทั้งสองเท้า ความแข็งแกร่ง ทักษะที่เหลือร้าย และความเร็วที่พอใช้ได้ ทำให้ นิลิส สามารถทำประตูได้เกือบทุกรูปแบบ ไม่ว่าจะเป็นการเข้าฮอร์ส ประสานงานกับเพื่อนร่วมทีมตะบันเต็มข้อ ชิพเล่นทาง หรือแม้กระทั่งฟรีคิก 

ในขณะเดียวกัน แม้จะมีส่วนสูงราว 183 เซนติเมตร ที่อาจจะไม่ได้สูงมาก แต่ไม่ได้เป็นปัญหาสำหรับเขา เพราะมันถูกแทนที่ด้วยพรสวรรค์ในการหาพื้นที่ว่าง ไม่ว่าบอลจะอยู่ที่ใด สุดท้ายเขาก็จะอยู่ถูกที่ถูกเวลา และเป็นคนส่งมันเข้าประตูอยู่เสมอ จนได้รับฉายาว่า“Lucky Luc” หรือลุคจอมโชคดี   

“ผมคิดว่าเขาคือผู้เล่นคนพิเศษอยู่เสมอ เขาคือกองหน้าที่สามารถเปลี่ยนเกมได้ภายในจังหวะเดียวด้วยความฉลาดของเขา” ลอเรนโซ สแตเลนส์ อดีตเพื่อนร่วมทีมชาติเบลเยียมอธิบาย

ตลอด 6 ฤดูกาลกับพีเอสวี นิลิส สถาปนาตัวเองขึ้นมาเป็นยอดดาวยิงแห่งแดนกังหันลม ด้วยการซัดไปถึง 110 ประตูจาก 164 นัด หรือเฉลี่ย 18 ประตูต่อฤดูกาลเลยทีเดียว 

อย่างไรก็ดี เขาไม่ได้มีดีแค่นั้น 

 

คู่หูสองยอดดาวยิงแห่งยุค 

“เขา (นิลิส) คืออาจารย์ของผมเลย” รุด ฟาน นิสเตลรอย อดีตกองหน้าแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และ เรอัล มาดริดกล่าว 

Photo : www.foxsports.nl

นิลิส ไม่ได้เป็นกองหน้าที่จังหวะจบสกอร์เพียงอย่างเดียว เขายังเป็นจอมสร้างสรรค์ของทีม และสามารถลงมาเชื่อมเกม รวมทำแอสซิสต์ให้คู่หูในแดนหน้าได้อยู่บ่อยครั้ง ทำให้ไม่ว่าใคร ที่ได้จับคู่กับเขาก็มักจะมีสถิติการยิงประตูที่ดีไปด้วย 

ในปี 1994 ตอนที่เขาย้ายมาร่วมทีมพีเอสวี สโมสรก็เพิ่งได้ตัวเด็กหนุ่มจากบราซิลที่ชื่อว่า โรนัลโด เดอ ลิมา มาร่วมทีมเช่นกัน ก่อนที่พวกเขาทั้งคู่จะช่วยกันยิงประตูอย่างถล่มทลาย ช่วยให้พีเอสวีคว้าอันดับ 3 ของลีก 

โดยปีดังกล่าวทั้งสองคนยังสามารถคว้ารางวัลส่วนตัวมานอนกอด โดย โรนัลโด รั้งตำแหน่งดาวยิงสูงสุดของลีกด้วยผลงาน 30 ประตู ในขณะที่นิลิส แม้จะยิงไปเพียง 12 ประตู แต่ก็ยังทำให้เขาได้รางวัลผู้เล่นยอดเยี่ยมแห่งปีของลีกแดนกังหันลม

แม้ฤดูกาลที่ 2 โรนัลโด และ นิลิส ต่างประสบปัญหาอาการบาดเจ็บที่หัวเข่าอย่างรุนแรง แต่ดูเหมือนว่ามีเพียงผลงานของดาวยิงชาวเบลเยียมที่ยังไม่ตกลงไป เมื่อซัดไป 21 ประตู คว้าดาวซัลโวของลีก ในขณะที่โรนัลโด ยิงไป 12 ประตูจาก 13 นัด แต่ก็น่าเสียดายที่ไม่สามารถช่วยให้ทีมคว้าแชมป์ได้หลังจบในอันดับ 2 ของตาราง 

Photo : club-calcio.com

ก่อนที่จบซีซั่นนั้น โรนัลโด จะเก็บข้าวของย้ายไปอยู่กับ บาร์เซโลนา และถึงแม้ว่าพวกเขาจะมีโอกาสได้เล่นร่วมกันเพียง 2 ฤดูกาล แต่ดาวยิงระดับตำนานของบราซิล ก็ยกย่องให้ นิลิส คือคู่หูที่ดีที่สุดของเขาตลอดชีวิตการค้าแข้ง 

“ผมเคยเล่นกับคนเก่งๆอย่าง ฟิโก, โรมาริโอ, ซีดาน, ริวัลโด จอร์เกฟ และราอูล แต่คนที่เข้าขากับผมมากที่สุดคือ ลุค นิลิส ที่ผมเคยเล่นด้วยกันที่พีเอสวี” โรนัลโด ให้สัมภาษณ์กับ Sporza.be

การจากไปของโรนัลโด ไม่ได้ทำให้ประสิทธิภาพการยิงประตูของนิลิสต้องตกลงไป เมื่อซีซั่นต่อมา เขาสามารถคว้ารางวัลดาวซัลโวได้อีกครั้ง หลังยิงไป 21 ประตูเท่าเดิม เพียงแค่ครั้งนี้ มันช่วยให้ พีเอสวี ผงาดคว้าแชมป์ลีกเป็นครั้งแรกในรอบ 5 ปี 

นอกจากนี้ในนามทีมชาติ เขายังยิงประตูได้ทั้งเหย้าและเยือน ช่วยให้เบลเยียมเอาชนะ ไอร์แลนด์ 3-2 ในรอบเพลย์ออฟ ผ่านเข้าไปเล่นในฟุตบอลโลก 1998 รอบสุดท้ายที่ฝรั่งเศส หลังจากพลาดตกรอบคัดเลือกยูโร 1996 ที่อังกฤษ

แน่นอนว่า โรนัลโด ไม่ใช่กองหน้าคนเดียวที่ นิลิส ได้มีโอกาสร่วมงาน เพราะหลังการย้ายทีมของหัวหอกเลือกแซมบ้าเพียงปีเดียว พีเอสวี ก็มีโอกาสต้อนรับหัวหอกดาวรุ่งจากฮีราวีนที่ชื่อว่ารุด ฟาน นิสเตลรอย 

นิลิส และ นิสเตลรอย กลายเป็นคู่หูที่ลงตัว เพราะในอีก 2 ฤดูกาลต่อมา พวกเขาจับคู่กันไล่ถล่มตาข่ายคู่แข่งอย่างบ้าคลั่ง ด้วยการซัดรวมกันไปถึง 103 ประตู และต่างรั้งอยู่ในอันดับ 1 และ 2 ของตารางดาวซัลโวของลีก และคว้าแชมป์อีกครั้งในฤดูกาล 1999-2000 

Photo : www.buzz.ie

“ทุกอย่างที่เกิดขึ้นในโลกนี้ ผมเป็นหนี้เขาหมดเลย ไม่มีนักเตะคนไหนที่ผมให้ความเคารพมากเท่ากับลุค และผมก็สงสัยว่าจะมีนักเตะคู่ไหนที่สนิทกันเท่ากับเราหรือเปล่า” นิสเตลรอยย้อนความหลัง  

“บางครั้งเขาก็ทำให้ผมประสาทเสีย บางครั้งเขาก็ทำให้ผมจุกและเกลียดเขาจริงๆ แต่หลายครั้งมันก็ตรงกันข้าม แต่ความรักและความเกลียดมักจะอยู่ใกล้กัน และนั่นคือเหตุผลว่าทำไม เราจึงเป็นเพื่อนสนิทกัน” 

สิ่งเหล่านี้คือข้อพิสูจน์ให้เห็นถึงความครบเครื่องของนิลิส และเขาคือ “ของจริง” ทว่าหลายคน ก็ปรามาสว่า เขายังไม่ได้พิสูจน์ตัวเองในลีกระดับท็อปของยุโรป 

แต่แล้วในปี 2000 โอกาสนั้นก็มาถึง 

 

สังเวียนสุดท้ายที่ชื่อพรีเมียร์ลีก 

หลังทำผลงานได้อย่างโดดเด่นกับพีเอสวี และช่วยให้ทีมคว้าแชมป์ในฤดูกาล 1999-2000 นิลิส ก็มีโอกาสได้มาโชว์ฝีเท้าในลีกใหญ่อย่างพรีเมียร์ลีก หลังย้ายมาร่วมทีม แอสตัน วิลลา แบบไม่มีค่าตัว หลังหมดสัญญากับแชมป์ลีกดัตช์พอดี 

Photo : www.avfc.co.uk

แม้จะอยู่ในวัย 33 ปี ซึ่งถือว่าอายุไม่น้อยแล้วสำหรับการเล่นในลีกใหญ่ แต่นิลิส ก็ปิดปากคำวิจารณ์ ด้วยการประเดิมประตูแรกให้กับวิลลาได้ทันที หลังซัดประตูส่งท้ายช่วยให้ทีมเอาชนะ FK Příbram จากเช็กในศึกอินเตอร์โตโต้คัพ 3-1 

เขายังทำผลงานได้สุดยอดในนัดแรกในพรีเมียร์ลีก ที่แสดงให้เห็นถึงทักษะของยอดดาวยิง ด้วยการพลิกรับบอลในเขตโทษก่อน ฟรองค์ เลอเบิฟ ก่อนจะตะบันด้วยซ้ายเต็มข้อแสกหน้า คาร์โล คูดิชินี ผู้รักษาประตูเชลซี เข้าไปอย่างงดงามให้ทีมออกนำ ก่อนจบลงด้วยผลเสมอ 

แต่ช่วงเวลาในลีกสูงสุดแดนผู้ดีกลับแสนสั้น เมื่ออีก 2 เกมถัดมาที่บุกไปเยือน อิปสวิช ทาวน์ น้องใหม่ที่เพิ่งเลื่อนชั้นขึ้นมา เขาจำเป็นต้องออกจากสนามตั้งแต่ 7 นาทีของเกม หลังเข้าปะทะกับ ริชาร์ด ไรท์ ผู้รักษาประตูคู่แข่งจนกระดูกหัก และเป็นหนึ่งในการบาดเจ็บที่เลวร้ายที่สุดในลีกอังกฤษ 

อุบัติเหตุครั้งนั้น ทำให้ขาขวาของเขาหักเป็นสองท่อน แน่นอนว่าเขาต้องปิดเทอมก่อนใครทันที ในตอนแรกทีมแพทย์ของวิลลา ยังมองโลกในแง่ดี หลังการผ่าตัดสามครั้ง และใส่ตะปูอลูมิเนียมช่วยยึด พวกเขายังคาดว่านิลิส น่าจะกลับมาหายดีในฤดูกาลหน้า 

“เขายังเดินไม่ได้ และยังทำแบบนั้นไม่ได้สักพัก” จิม วอล์คเกอร์ ทีมแพทย์ของวิลลากล่าว Sky ในตอนนั้น

“ขาของเขาน่าจะใช้เวลารักษาไปจนถึงช่วงปรีซีซั่นฤดูกาลหน้า และหวังว่าเขาจะพร้อมที่จะกลับมาอยู่กับเรา” 

เขาไม่ใช่คนเดียวที่โชคร้าย เพราะนิสเตลรอย อดีตคู่หูของเขาก็ต้องพลาดโอกาสที่จะย้ายไปเล่นให้แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ในซีซั่นดังกล่าวเหมือนกัน หลังได้รับบาดเจ็บที่เอ็นไขว้เข่า 

อย่างไรก็ดี ดูเหมือนว่าอดีตรุ่นน้องของเขาจะโชคดีกว่าเขา เมื่อในที่สุด นิสเตลรอย ได้ย้ายไปอยู่กับยูไนเต็ดสมใจในซีซั่นถัดมา แต่นิลิส กลับเจอกับภาวะแทรกซ้อนที่ทำให้เขามีอาการติดเชื้อในกระดูก และเกือบจะต้องตัดขา 

“มันเป็นช่วงเวลาที่เลวร้ายที่สุดในชีวิต บอกได้เลยว่าผมเกือบจะเสียขาไป ที่ผมต้องอยู่อย่างนั้นไปตลอดชีวิต” นิลิสกล่าวกับ BBC

“การหักที่เลวร้ายของมันนำไปสู่ภาวะแทรกซ้อน และเกือบเป็นหายนะ ผมร้องไห้ตอนที่หมอบอกผม” 

แม้ว่าสุดท้ายแล้วนิลิสจะไม่ถูกตัดขา แต่ด้วยสภาพเช่นนี้ แทบจะไม่มีโอกาสอีกแล้วที่เขาจะกลับมาเล่นฟุตบอลได้อีกครั้ง เพราะแค่จะกลับมาเดินได้ตามปกติ ยังเป็นเรื่องต้องลุ้น 

Photo : www.the-wau.com

“มันคือฝันร้าย บางครั้งผมก็สงสัยว่าผมจะผ่านวันแต่ละวันไปอย่างไร มันส่งผลกระทบอย่างเลวร้ายต่อจิตใจผมของผมมาก” นิลิสกล่าวต่อ 

“ผมรู้ว่ามันมีสิ่งเลวร้ายที่เกิดขึ้นบนโลกนี้ แต่สิ่งนี้ทำลายความฝันของผม ผมไม่เคยเห็นอะไรแบบนี้เกิดขึ้นกับคนอื่นมาก่อน ผมถามตัวเองเสมอว่าทำไมต้องเป็นผม ผมรู้สึกตกต่ำมาก” 

สุดท้ายเขาก็ได้รับการยืนยันเรื่องนี้จากแพทย์ ที่ทำให้เขาต้องจำใจแขวนสตั๊ด ทั้งที่เพิ่งลงสนามให้กับวิลลาไปเพียงแค่ 5 นัดในซีซั่นแรกในลีกแดนผู้ดี ที่กลายเป็นฤดูกาลสุดท้าย ในชีวิตนักเตะอาชีพของเขา

“สำหรับช่วงเวลาสั้นๆที่ผมได้อยู่กับแอสตัน วิลลา ผมสนุกกับทุกนาที และผมค่อนข้างผิดหวังอย่างขื่นขมที่ไม่สามารถยิงประตูได้ต่อไป” นิลิสกล่าวในวันประกาศเลิกเล่น

“ด้วยคำแนะนำทางการแพทย์ ผมเล่นต่อไปไม่ได้แล้ว” 

 

ยอดนักเตะที่โลกไม่ได้เห็น 

“ผมควรจะดีใจที่ผมยังมีขา สิ่งสำคัญที่สุดคือกลับมาหายดี และทำในสิ่งที่คนปกติทำได้ อย่างการเล่นกับลูกๆ ส่วนฟุตบอลน่ะหรือ? ตอนนั้นผมไม่คิดถึงมันแล้ว” นิลิสกล่าวกับสื่อในบ้านเกิด 

Photo : dpgmedia.net

หลังแขวนสตั๊ด นิลิส ยังคงวนเวียนอยู่ในวงการฟุตบอล เขาถูกแต่งตั้งเป็นผู้อำนวยการฝ่ายเทคนิคของ Beringen-Heusden-Zolder สโมสรประเทศบ้านเกิดเมื่อปี 2005 แต่ด้วยปัญหาทางการเงิน ทำให้ทีมเบี้ยวค่าจ้างนักเตะและสต๊าฟโค้ช จนทำให้ทีมถูกปรับตกชั้นในเวลาต่อมา

เขาได้มีโอกาสกลับมาพีเอสวีอีกครั้งในปี 2006 โดยเริ่มงานในตำแหน่งแมวมอง และได้เลื่อนขั้นขึ้นไปเป็นผู้ช่วยผู้จัดการทีม จากนั้นเขาได้มีโอกาสไปหาประสบการณ์ในลีกตุรกี ก่อนจะกลับมาพีเอสวีเป็นคำรบสองในตำแหน่งโค้ชกองหน้าตั้งแต่ปี 2015

เขาเป็นหนึ่งในสต๊าฟโค้ชที่ช่วยให้พีเอสวี คว้าแชมป์ลีก 2 สมัยในฤดูกาล 2015-2016 และ 2017-2018 และช่วยปลุกปั้นให้ลุก เดอ ยอง ก้าวขึ้นไปคว้าดาวซัลโวของลีก ด้วยผลงาน 26 ประตูในฤดูกาล 2015-2016 

ชีวิตของเขากำลังไปได้สวยในเส้นทางใหม่ ทว่าเมื่อย้อนกลับไปในตอนนั้น เขาก็ยังรู้สึกเสียดายเวลากับวิลลา และพรีเมียร์ลีกที่เขามีกับมันน้อยเกินไป น้อยเกินกว่าที่จะแสดงให้เห็นว่าเขายอดเยี่ยมขนาดไหน

“ผมเศร้ามากที่แอสตัน วิลลา ไม่มีโอกาสได้เห็นความสุดยอดของผม แต่ทั้งที่เป็นอย่างนั้น พวกเขาก็ยังอยู่ข้างผม และให้กำลังใจผม” อดีตดาวยิงทีมชาติเบลเยียมกล่าวกับ BBC 

 

แหล่งอ้างอิง

http://news.bbc.co.uk/2/hi/euro2000/teams/belgium/783793.stm 
http://www.avillafan.com/22859/luc-nilis-the-legend-that-never-was/ 
https://thesefootballtimes.co/2019/08/08/luc-nilis-the-timeless-genius-of-a-man-ronaldo-hailed-as-his-greatest-strike-partner/ 
http://news.bbc.co.uk/sport2/hi/football/teams/a/aston_villa/1018099.stm 
http://villaunderground.com/feature-luc-nilis-the-greatest-villa-striker/ 
https://www.theversed.com/53238/luc-nilis-psv-aston-villa-belgium/#.s2Po24KYcW 
https://www.birminghammail.co.uk/sport/football/football-news/aston-villa-luc-nillis-injury-15929455
https://loaded.co.uk/luc-nilis-the-psv-eindhoven-hitman-who-ran-out-of-luck-at-aston-villa/ 
https://www.planetfootball.com/nostalgia/tribute-luc-nilis-loved-ronaldo-best-striker-villa-never

ดูข่าวต้นฉบับ