บอริส จอห์นสัน แต่งตั้งวิศวกรผู้มี ‘ผลประโยชน์ทับซ้อน’ ให้สอบสวนคดีไฟไหม้ใหญ่ตึกเกรนเฟลล์เมื่อปี 2017

The Momentum อัพเดต 18 ม.ค. 2563 เวลา 06.45 น. • เผยแพร่ 18 ม.ค. 2563 เวลา 06.45 น. • THE MOMENTUM TEAM

เว็บไซต์การ์เดียนเผย คดีไฟไหม้ตึกเกรนเฟลล์ในลอนดอนเมื่อ 3 ปีก่อน ล่าสุด บอริส จอห์นสัน แต่งตั้ง เบนิตา เมห์รา วิศวกรที่มีปมผลประโยชน์ทับซ้อน รับเงินบริจาคจำนวนมหาศาลจากบริษัทอาร์โคนิค มาช่วยผู้พิพากษาทีมสอบสวน

ในวันที่ 27 มกราคม 2020 นี้ ศาลอังกฤษจะเริ่มไต่สวนเหตุไฟไหม้อาคารเกรนเฟลล์ในกรุงลอนดอนถล่ม เมื่อ 14 มิถุนายน 2017 จนทำให้มีผู้เสียชีวิต 72 คนอีกครั้ง หลังจากเมื่อเดือนตุลาคม 2019 ผลการไต่สวนระบุว่า แผ่นกระดานอะลูมิเนียมของอาร์โคนิคเป็นสาเหตุหลักของไฟที่ลุกลามไปทั่วอาคาร 24 ชั้น ภายในเวลาไม่ถึง 30 นาที

ปรากฏว่าบอริส จอห์นสัน นายกรัฐมนตรีสหราชอาณาจักร แต่งตั้ง เบนิตา เมห์รา วิศวกร ไปเป็นผู้ช่วยผู้พิพากษาหัวหน้าทีมสอบสวนเมื่อวันที่ 23 ธันวาคม ทั้งที่เธอมีข้อครหาเรื่องผลประโยชน์ทับซ้อนกับมูลนิธิของบริษัทอาร์โคนิค 

มูลนิธิอาร์โคนิกมอบเงินแก่สมาคมวิศวกรหญิง ซึ่งเมห์ราดำรงตำแหน่งประธานในปี 2015-2018 ในปี 2017 หลังจากที่อาคารเกรนเฟลล์ถล่มได้ 3 เดือน สมาคมได้รับทุน 71,000 ปอนด์จากมูลนิธิอาร์โคนิก ซึ่งเป็นทุนก้อนใหญ่ที่สุดของปีนั้น เมห์รายังมีหน้าที่รับผิดชอบเงินทุนนี้อยู่จนถึงปัจจุบัน

การีม มุซซีไฮ รองประธานกลุ่มของผู้รอดชีวิตและญาติของผู้เสียชีวิตหรือเกรนเฟลล์ ยูไนเต็ดกล่าวว่า เธอนั่งข้างๆ กับทีมผู้พิพากษาที่นำโดย เซอร์ มาร์ติน มัวร์บิคได้อย่างไร ในเมื่อบริษัทอาร์โคนิคจะต้องขึ้นศาล และเป็นหนึ่งในองค์กรที่เราต้องการรู้คำตอบว่าอะไรเป็นสาเหตุของการเสียชีวิตของคนจำนวนมาก

พวกเขาระบุว่า การให้ทุนแสดงให้เห็นถึงผลประโยขน์ทับซ้อนอย่างชัดเจน และกล่าวว่า “การแต่งตั้งเมห์ราก็เหมือนการตบหน้าพวกเขาที่ตั้งความหวังต่อความยุติธรรม” 

กลุ่มเกรนเฟลล์ยูไนเต็ดเรียกร้องให้เมห์ราถอนตัว ก่อนถึงวันพิจารณาคดีที่จะเริ่มต้นอีกครั้งในวันที่ 27 มกราคม ซึ่งจะสอบสวนว่า ทำไมแผ่นอะลูมิเนียมของอาร์โคนิกจึงได้รับเลือกให้นำมาใช้ การทดสอบความปลอดภัย การตลาด และการส่งเสริมการขาย

เมห์ราได้รับการแต่งตั้งในฐานะวิศวกรผู้เชี่ยวชาญ ซึ่งจะต้องร่วมพิจารณาคดีนี้ไปอีกอย่างน้อย 18 เดือน

ครอบครัวของผู้เสียชีวิต 69 คน และผู้รอดชีวิต 177 คนแยกกันฟ้องบริษัทอาร์โคนิคและผู้ผลิตชิ้นส่วนวัสดุก่อสร้างอาคารที่กระทำผิดกฎหมายจนทำให้ผู้อื่นเสียชีวิตหลายศาลในสหรัฐอเมริกา รัฐบาลอังกฤษเองก็ห้ามใช้วัสดุนี้กับอาคารสูงที่เป็นที่พักอาศัย

โฆษกของทีมไต่สวนมั่นใจว่า เรื่องนี้ไม่ส่งผลต่อความเป็นกลางของเมห์ราในการทำงาน ส่วนโฆษกคณะรัฐมนตรีกล่าวว่า ยังมีอีกหลายกระบวนการในการจัดการและพิจารณาเรื่องผลประโยชน์ทับซ้อน โดยระบุว่ามูลนิธิอาร์โคนิคบริจาคเงินให้กับประเด็นที่เฉพาะเจาะจงในการให้คำปรึกษาผู้หญิงในงานวิศวกรรม และไม่เกี่ยวข้องกับประเด็นที่มีการไต่สวน

เมห์ราได้รับการแต่งตั้งอย่างเงียบๆ เมื่อวันที่ 23 ธันวาคม คณะรัฐมนตรีเผยผลการตรวจสอบว่า ไม่มีเรื่องใดที่ต้องกังวลเกี่ยวกับประวัติของเธอ แต่เมื่อเกรนเฟลล์ยูไนเต็ดตรวจสอบประวัติของเมห์รา เพื่อดูว่าเธอมีความเชี่ยวชาญเรื่องชุมชนส้มพันธ์แค่ไหน ก็พบรายละเอียดเกี่ยวกับการบริจาคเงินของมูลนิธิอาร์โคนิคในรายงานประจำปีของสมาคมวิศวกรหญิง

ที่มา:

ภาพ : ISABEL INFANTES / AFP

ดูข่าวต้นฉบับ