(บทความ) Epic Game Store ผู้ร้ายที่คนเกลียด หรือ อัศวินขี่ม้าขาว ?

GameFever TH อัพเดต 10 ต.ค. 2562 เวลา 07.47 น. • เผยแพร่ 10 ต.ค. 2562 เวลา 14.42 น. • GameFever.co

เป็นประเด็นให้พูดมาแรมปีแล้วสำหรับดราม่าของค่ายเกมอย่าง Epic Game Store แพลตฟอร์มร้านค้าเกมตัวใหม่ที่หลายๆ คนมักจะมองว่ามันคือผู้ร้าย และทำการตลาดน่าเกลียด แต่สิ่งที่แปลกก็คือลองสังเกตุดีๆ ว่ามีผู้พัฒนาส่วนน้อยมากๆ ที่จะพูดโจมตี Epic Game Store ถึงแม้ว่าพวกเขาจะไม่พูดสนับสนุนกันอย่างออกนอกหน้า แต่มันก็มีหลายๆ กรณีให้เห็นว่าพวกเขาให้สิทธิพิเศษกับทางร้านค้านี้มากกว่า อย่างเช่นเกม Borderlands 3 ที่ Exclusive ลงให้กับร้านค้า Epic Game Store เป็นเวลา 6 เดือนก่อนที่จะลงให้กับ Steam เกม Metro Exodus ที่มีประเด็นดราม่าตอนแรกว่าจะลง Steam แต่กลับลำไปลงร้านค้าใหม่แทนก่อน 1 ปี หรือจะเป็นเกมเบอร์ใหญ่โคตรๆ อย่าง Red Dead Redemption 2 ที่พึ่งประกาศลงเครื่อง PC หมาดๆ ยังไม่วายที่จะประกาศว่าใครอยากเล่นเวอร์ชั่น Steam ก็รอไป 1 เดือนหลังเกมออกนะ เพราะผู้พัฒนาจะลงให้กับ Rockstar Game Launcher และ Epic Game Store ก่อนซะอย่างนั้น แล้วมันเป็นเพราะอะไรล่ะ ? วันนี้เราGameFeverTH จะมาหาคำตอบกัน

Steam เจ้าตลาดขายเกม PC ที่ครองโลกมาอย่างยาวนาน

ร้านค้าจากทาง Valve นี้เป็นแพลตฟอร์มที่อยู่กับเรามานานตั้งแต่ปี 2003 เป็นร้านขายเกมที่รวบรวมเกม PC มากมายหลายเกม ไหนจะรวบรวมเกม Indy จากค่ายผู้พัฒนาเล็กๆ เอาไว้ในนี้มากมาย รวมถึงยังมีการสร้างเกมเป็นของตัวเองอย่าง Dota 2, Counter Stirke, Left4Dead, Half Life หรือเกมอื่นๆ อีกมากมาย ซึ่งมันทำให้ปัจจุบันร้านค้าเกมนี้มีผู้เข้าใช้ต่อวันกว่าเกือบ 20 ล้านคนเลยทีเดียว และพอเมื่อ Steam กลายเป็นแพลตฟอร์มครองใจของใครหลายๆ คน กลายเป็นผู้นำด้านร้านขายเกม PC ที่ไม่มีใครสามารถพิชิตได้และไม่อยากจะลงตลาดไปแข่งขัน มันเลยทำให้ Valve สามารถกำหนดราคาของสินค้าที่จะลงขายในร้านได้ด้วยตัวเอง อย่างเช่นการตัดส่วนแบ่งเกมขายอยู่ที่ 70/30 ซึ่งถือว่าเป็นจำนวนเยอะมากๆ เพราะลองคิดดีๆ กว่าถ้าเกมคุณขายในราคา 1,000 บาท คุณโดนหักไปแล้วแน่ๆ คือ 300 บาท แต่ข้อดีก็คือ Steam มีฐานแฟนคลับมากมายอยู่แล้ว โอกาศที่เขาจะเห็นเกมของคุณในกรณีที่คุณเป็นเกม Indy ก็จะมากขึ้น แต่กลับกับคือเกมค่ายใหญ่ๆ ที่มีฐานแฟนคลับอยู่แล้วจึงอาจจะคิดว่าส่วนแบ่งที่โดนตัดนี้มันมากเกินไป !! ถึงอย่างนั้นพวกเขาก็ยังต้องลงให้แพลตฟอร์ม Steam เพราะข้อดีของมันก็ยังคงความเป็นร้านค้าคุณภาพนั่นเอง และก็ถ้าไม่ลงให้กับร้านค้านี้ แล้วจะไปลงที่ไหนกันล่ะ

ผลการค้นหารูปภาพสำหรับ steam

เริ่มมีร้านค้าเป็นของตัวเอง

หลังๆ มาผู้พัฒนารายใหญ่หลายๆ เจ้าเองก็เริ่มที่จะสร้างแพลตฟอร์มร้านค้าเกมเป็นของตัวเองแล้ว บางเจ้าเอาเลือกที่จะเอาเกมใหม่ๆ ของเขานั้นลงให้กับร้านนั้นเลย หรือบางเจ้าก็ลงให้กับ Steam ด้วยแต่สิทธิพิเศษจะน้อยกว่าหรือเกมจะแพงกว่าร้านของผู้สร้างนั่นเอง ซึ่งมันก็สำเร็จบ้าง ไม่ประสบความสำเร็จบ้าง ซึ่งข้อดีของการซื้อเกมจากร้านค้าผู้พัฒนาโดยตรงมันดียังไง ? ก็คือมันทำให้ผู้พัฒนาจะได้เงิน จากเกมเต็มเม็ดเต็มหน่วยไม่ต้องโดนตัดค่าต๋งถ้าหากลงใน Steam หรือบางเกมทีผู้พัฒนาอาจจะลดราคาเกมให้ถูกลงดั่งที่พูดไว้ก่อนหน้าก็ได้นั่นเอง แต่ถามว่าร้านค้าพวกนี้จะขึ้นมาเทียบเท่ากับ Steam ไหมก็เปล่า ถึงแม้พวกเขาจะมีเกมอื่นมาขายบ้าง แต่ Steam เองก็ยังยืนหนึ่งเป็นแพลตฟอร์มร้านค้าเกมที่ไม่ได้สั่นคลอนบัลลังก์แต่อย่างใด เกมไหนผู้พัฒนาไม่เอามาลงก็ไม่ซีเรียส เพราะเกมจากค่ายอื่นๆ เองก็ยังมี มั่นใจในคุณภาพและฐานผู้ใช้ที่เหนียวแน่น แต่ให้ผู้เล่นจำเป็นต้องไปซื้อเกมจากร้านอื่นบ้าง (เพราะ Steam ไม่มี) แต่ถ้าให้เลือกได้พวกเขาก็อยากจะซื้อใน Steam อยู่ดี  

การมาของ Epic Game Store พร้อมประกาศสงครามกับ Steam โดยตรง

ในเดือนธันวาคม 2018 บริษัท Epic Game ได้ทำการเปิดตัวแพลตฟอร์มร้านค้าเกม PC เป็นของตัวเอง ที่มีจุดยืนในการที่อยากจะขึ้นมาแข่งขันกับ Steam อย่างชัดเจน โดยเริ่มจากการประกาศตัดส่วนแบ่งของการขายเกมเพียงแค่ 12% เท่านั้น ทำให้ผู้พัฒนาได้รับรายได้จากการขายเกมมากขึ้น ซึ่งมันเลยทำให้ผู้พัฒนาหลายๆ คนเริ่มสนใจแพลตฟอร์มนี้มากขึ้น แต่ในช่วงแรกๆ ก็ยังไม่มีเกมที่จะลงให้กับเครื่องนี้มากนัก รวมถึงความยิ่งใหญ่ของ Steam เองที่มีฐานแฟนคลับต่อวันกว่า 20 ล้านคน ยังไงซะลงให้กับแฟลตฟอร์มเดิมน่าจะได้กำไรมากกว่าอยู่ดี แต่ถึงอย่างนั้นทาง Epic Game Store ก็ได้ทำแผนการตลาดครั้งใหญ่คือการที่พวกเขานั้นไปดิลกับทีมพัฒนาเกม Indy หรือทีมค่ายยักษ์ต่างๆ อย่างเช่นการให้เงินทุนสนับสนุนเพื่อแลกกับการให้เกมพวกเขานั้นลงให้กับร้านค้าของเขา พยายามไปปาดหน้าเกมดังๆ บางเกมให้ Exclusive บนร้านค้าเขาก่อนนะแล้วค่อยไปลงที่อื่น

ผลการค้นหารูปภาพสำหรับ Epic game store cut 12%

ดราม่าบังเกิด

ซึ่งการที่ Epic Game Store ได้ดิลกับผู้พัฒนาหลายๆ เจ้าเพื่อให้พวกเขานั้นลงเกมเฉพาะร้านค้าตัวเอง จึงทำให้แฟนๆ กลุ่มใหญ่ๆ รู้สึกไม่พอใจว่าทำไมพวกเขานั้นจะต้องถูกบังคับให้เล่นเฉพาะร้านค้านี้เท่านั้น ซึ่งบางคนให้เหตุผลถึงเรื่องตัวระบบของเกมที่ยังไม่มีฟังชันดีพอเทียบเท่า Steam หรือบางคนเองก็อยากที่จะสะสมเกมของตัวเองไว้ในแพลตฟอร์มเดียวถ้าหากเป็นไปได้ เกมเมอร์หลายๆ คนเองก็ให้การตำหนิแพลตฟอร์มนี้เป็นอย่างมากเนื่องจากที่พวกเขาทำการตลาดที่น่าเกลียด หรืออาจจะว่าผู้พัฒนาบางเจ้าที่เห็นแก่เงิน พอ Epic Game Store เอาเงินฟาดหัวหน่อยก็หนี Steam กันหมดบลาๆ เพราะมันมีกรณีของเกม Metro Exodus ที่ตอนแรกผู้พัฒนาเปิด Pre-Order ให้จับจองล่วงหน้าบน Steam แล้วแต่ภายหลังก็ถอดการซื้อขายออกและประกาศลงให้กับแฟลตฟอร์มคู่แข่งแทนเป็นเวลา 1 ปี จนทำให้แฟนเกมไม่พอใจเป็นอย่างมาก และถ้าให้พูดตามตรงว่ามันก็ไม่ยุติธรรมสำหรับเหล่าผู้เล่นซักเท่าไร เหล่าเกมเมอร์บางกลุ่มเองก็คิดว่าการที่ Epic Game Store ทำอะไรแบบนี้มันไม่แฟร์เลย ทั้งๆ ระบบของตัวเองก็ไม่ดี มาแรกๆ Cloud Save ก็ไม่มี หลายๆ ลูกเล่นที่มีน้อยกว่า Steam หลายเท่า หรือจะเป็นดราม่าอย่างการที่พวกได้เอาข้อมูลของ Steam ไปใช้ เพื่อรุกล้ำความเป็นส่วนตัวของผู้เล่นโดยไม่ได้รับอนุญาติ หรือการที่พวกเขานั้นอยากจะทำลายการผูกขาดของ Steam ด้วยการเป็นคนผูกขาดซะเองเป็นต้น

ผลการค้นหารูปภาพสำหรับ metro exodus epic game store

ทำไม Epic Game Store ถึงต้องทำการตลาดให้คนด่า

ลองคิดดูสิว่ามีแพลตฟอร์มร้านค้าเกมออกมากี่ตัวแล้วทั้ง GOG, Origin และอื่นๆ อีกมากมาย กลับไม่มีร้านค้าเกมไหนที่จะขึ้นมาเทียบเท่ากับ Steam เลย เต็มที่ก็ทำได้เพียงแค่ขายเกมที่ตัวเองสร้างได้แค่นั้น ซึ่งมันมีคนที่ผูกขาดการตลาดอยู่แล้วการที่เราจะขึ้นมาให้เหนือหรือเทียบเท่ากับพระเจ้าผู้ครองโลกเราก็อาจจะต้องใช้กลวิธีที่ดูเป็นซาตานซักนิดหนึ่ง กลไกการตลาดเป็นระบบที่เจ้าของสินค้าจะต้องชิงดีชิงเด่นกันอยู่แล้ว การตัดราคา การผูกขาดการตลาดบางอย่างมันเป็นเรื่องปกติของธุรกิจอยู่แล้ว และคนที่ได้รับผลดีในอนาคตไม่ใช่ใครที่ไหนครับ มันคือผู้บริโภคอย่างเราๆ นี่แหละไม่ทางใดก็ทางหนึ่ง ยกตัวอย่างการแข่งขัน CPU Processor ของ Intel และ AMD Ryzen หรือจะเป็นการ์ดจอที่แข่งขันกันเรื่องประสิทธิภาพอยู่ตลอดเวลา จนทำให้ เดี๋ยวนี้เราสามารถซื้ออุปกรณ์แรงๆ ในได้ราคาที่ถูกลงมามาก หรือจะเป็นการแข่งขันระหว่างเกมของผู้พัฒนาเอง ที่จะต้องหาอะไรใหม่ๆ มาเสิร์ฟตลอดเวลา ไม่งั้นก็จะไม่ตามเทรนและทำให้ความเชื่อใจต่อผู้พัฒนานั้นๆ น้อยลง และผู้ที่ได้รับคือใครล่ะ ? ก็เราเหล่าผู้บริโภคนั่นเอง ซึ่งการที่ Epic Game Store ทำอะไรแบบนี้ มันอาจจะกระตุ้นทำให้ทาง Steam คิดค้นระบบอะไรใหม่ๆ มาเสิร์ฟให้เรามากขึ้นก็ได้ หรืออาจจะมีแผนการตลาดใหม่ๆ เอาใจผู้บริโภคและผู้พัฒนามากขึ้นอีกกว่านี้ก็ได้ เพราะต้องยอมรับตามตรงว่าตอนนี้ Steam เป็นเสือนอนกินแบบชัดเจนเลย เน้นการทำได้รายจากเกม Multiplayer หลายแหล่ของพวกเขาอย่าง CSGO และ Dota 2 บางทีเราอาจจะได้เห็นเกมใหม่ๆ ที่ไม่เคยมีเลข 3 ก็ได้นะ 55555

ผลการค้นหารูปภาพสำหรับ Division 2 epic games

ลองมองอีกมุมหนึ่ง

ส่วนตัวก็เห็นด้วยนะครับกับในเรื่องดราม่าบางอย่างที่ตัว Epic Game Store สร้างมาที่มันแย่มากๆ อย่างการรุกล้ำความเป็นส่วนตัวของเหล่าเกมเมอร์ หรือบางระบบที่ส่วนตัวก็รู้สึกรำคาญเช่นกันสำหรับแพลตฟอร์มนี้ ที่ลูกเล่นมันน้อยกว่า Steam หลายเท่าตัว แต่ถึงอย่างนั้นถ้าลองมองอีกมุมหนึ่ง Epic Game Store เองก็มีส่วนสำคัญในการพัฒนาวงการเกมเยอะเหมือนกันนะ อย่างในกรณีของการตัดส่วนแบ่งค่าหัวเพียงแค่ 12% ถึงแม้ว่าจะไม่ถาวร แต่ทางผู้พัฒนาก็จะได้รับเงินจากตรงนี้มากยิ่งขึ้น ทำให้เขามีรายได้จากสิ่งที่เขาสร้างมากกว่าเดิม และเห็นผลได้ชัดสำหรับเกมที่ไม่ได้มีชื่อชั้นใหญ่โตอย่างเกมอินดี้ทั้งหลายแหล่ แต่เดิมพวกเขาเองก็ไม่สามารถการันตรีได้อยู่แล้วว่าเกมเขานั้นจะสามารถวางขายได้ตามเป้าหรือไม่ แต่การที่ Epic Game Store สนับสนุนเรื่องเงินพวกเขาเพื่อการันตรีรายได้แน่นอนในการที่พวกเขาจะป้องกันการขาดทุนได้

ผลการค้นหารูปภาพสำหรับ Control epic games

หรือจะเป็นการกอบกู้และสานต่อบางซีรีส์ที่คิดว่าจะไม่จบแล้วอย่าง The Walking Dead: Telltale Series ที่ทางผู้พัฒนาทำการปิดบริษัทเนื่องจากรายได้ไม่ดี แต่ทางร้านค้าเกมนี้เองก็เข้ามาสนับสนุนอย่างไวและผลักดันให้เกมนี้สร้างจนจบซีรีส์อย่างสวยงามได้ ถ้าให้ถามว่า Epic Game Store ทำการตลาดน่าเกลียดไหม ส่วนตัวก็ต้องบอกว่ามันก็น่าเกลียดอยู่เหมือนกันนะ แต่ลองคิดกลับกันว่าถ้าหากคุณมีเงินทุนเยอะ !! ทำยังไงดีนะที่จะให้สินค้าของเราเป็นที่รู้จักเยอะ ? บางทีเราๆ เองก็อาจจะทำเหมือน Epic Game Store ตอนนี้ก็เป็นได้นะ เพราะการตลาดคือการชิงดีชิงเด่น !!

**อาจจะยอมเป็นผู้ร้ายในสายตาคนทั้งโลก แต่เป็นพระเอกขี่ม้าขาวให้กับอุตสาหกรรมเกม อาจจะยอมขาดทุนเรื่องรายได้หน่อย คนด่าคนเกลียดเยอะหน่อย แต่แลกกับการที่ให้คนรู้จักมากขึ้นมันก็อาจจะคุ้มก็ได้ !!**

ติดตามข่าวสารเกมต่างๆ ได้ที่

ดูข่าวต้นฉบับ