ครั้งแรกของจักรวาล นักดาราศาสตร์ค้นพบ ‘โมเลกุลออกซิเจน’ ที่อยู่นอกกาแล็กซีทางช้างเผือก

The MATTER อัพเดต 24 ก.พ. เวลา 11.56 น. • เผยแพร่ 21 ก.พ. เวลา 09.00 น. • Brief

ไวรัสระบาดทั่วโลก สภาพอากาศที่ส่งสัญญาณเตือนแล้วเตือนอีก หรือปัญหาสังคมต่างๆ ล้วนแต่ทำให้หลายคนอยากจะออกตามหาโลกใบใหม่ให้รู้แล้วรู้รอดไปเลย ซึ่งเหล่านักวิทยาศาสตร์เองก็พยายามตามหาแหล่งที่อยู่อีกแห่งในอวกาศอยู่เช่นกัน และล่าสุด นักดาราศาสตร์ค้นพบโมเลกุลออกซิเจน ในกาแล็กซี่อื่นเป็นครั้งแรก

อันที่จริงแล้ว ในห้วงอวกาศนั้น ก็มีก๊าซออกซิเจนลอยล่องอยู่ทั่ว และพบได้มากเป็นอันดับ 3 รองจากไฮโดรเจนและฮีเลียมเลยทีเดียว โดยครั้งแรกที่พบโมเลกุลของออกซิเจนในอวกาศนั้น คือในบริเวณเนบิวลานายพราน (Orion Nebula) ซึ่งห่างจากโลกไป 1,344 ปีแสง แต่ถึงอย่างนั้น เหล่านักวิทยาศาสตร์ทั้งหลาย ก็ใช้เวลากันหลายทศวรรษในการตรวจจับโมเลกุลของในจักรวาลอันกว้างขวางนี้

และตอนนี้ จวินจื่อ หวัง (Junzhi Wang) หัวหน้าทีมดาราศาสตร์จาก Shanghai Astronomical Observatory กล่าวว่า พวกเขาค้นพบโมเลกุลออกซิเจนในกาแล็กซี่ 'Markarian 231' ซึ่งอยู่ห่างจากกาแล็กซี่ทางช้างเผือกออกไปถึง 581 ล้านปีแสง

นักดาราศาสตร์ใช้หอสังเกตการณ์วิทยุบนพื้นดิน กล้องโทรทรรศน์ IRAM 30 เมตรในสเปนและเครื่องวัดการรบกวน NOEMA ของฝรั่งเศสในการสำรวจ ซึ่งโดยปกติแล้ว เป็นเรื่องยากมากๆ ที่ กล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินจะตรวจพบองค์ประกอบผ่านม่านก๊าซที่ปกคลุมโลกอยู่ได้ เพราะชั้นบรรยากาศของโลกดูดซับความยาวคลื่นไว้เป็นจำนวนมาก

แต่การค้นพบนี้สำเร็จได้ เพราะแสงจาก Markarian 231 นั้นถูกเปลี่ยนสถานะเป็น ‘redshifted’ ซึ่งหมายความว่ามันถูกยืดออกเป็นความยาวคลื่นที่ยาวขึ้น ในตอนที่แสงเดินทางข้ามอวกาศมายังโลก เป็นผลให้ชั้นบรรยากาศของโลกไม่ได้มีประสิทธิภาพในการปิดกั้นการปล่อยก๊าซออกซิเจนได้ดีเท่ากับที่มันควรเป็น หากเทียบกับแสงที่มาจากแหล่งที่ใกล้กว่า

อย่างไรก็ดี ไม่ได้หมายความว่า เราจะสามารถหายใจได้เพียงแค่มีออกซิเจนเท่านั้น เพราะอากาศที่เราหายใจต้องมีส่วนผสมของก๊าซอื่นๆ ที่พอเหมาะ เช่น ไนโตรเจน คาร์บอนไดออกไซด์ มีเทน และโมเลกุลอื่นๆ อีกมากมาย เหมือนอย่างที่อากาศของโลกเป็น

.

ถึงอย่างนั้น การค้นพบนี้ก็ยังเป็นก้าวที่สำคัญ เพราะนอกจากจะเป็นครั้งแรก ที่มีการตรวจพบโมเลกุลออกซิเจน นอกเหนือจากกาแล็กซีทางช้างเผือกที่เราอาศัยอยู่แล้ว ยังถือเป็นสิ่งที่จะช่วยให้เราทำความเข้าใจถึงบทบาทของออกซิเจน ในวิวัฒนาการของดาวเคราะห์ ดวงดาว กาแล็กซี และสิ่งชีวิตต่างๆ ได้อีกด้วย

อ้างอิงจาก

https://www.vice.com/en_us/article/wxezvm/scientists-found-breathable-oxygen-in-another-galaxy-for-the-first-time?utm_source=vicefbus

https://www.sciencealert.com/for-the-first-time-molecular-oxygen-has-been-found-in-another-galaxy

https://iopscience.iop.org/article/10.3847/1538-4357/ab612d

พิสูจน์อักษร: วัศพล โอภาสวัฒนกุล

#Brief #TheMATTER

ดูข่าวต้นฉบับ