กินอะไรเป็นมื้อสุดท้าย ? นักวิจัยศึกษากระเพาะของไดโนเสาร์หุ้มเกราะที่อายุ 110 ล้านปี และวิเคราะห์ถึงอาหารในท้องของมัน

The MATTER อัพเดต 05 มิ.ย. เวลา 23.04 น. • เผยแพร่ 03 มิ.ย. เวลา 10.00 น. • Brief

ไดโนเสาร์ สัตว์ดึกดำบรรพ์ที่สูญพันธุ์ไปหลายล้านปี แต่ปัจจุบันก็ยังมีความพยายามศึกษา ค้นคว้า และวิจัยถึงสิ่งมีชีวิตโบราณเหล่านี้ ไม่ว่าจากกระดูก หรือหลักฐานต่างๆ ที่พบ ทั้งล่าสุดยังมีการศึกษาไดโนเสาร์หุ้มเกราะ Borealopelta markmitchelli และพบหลักฐานว่า มันกินอะไรก่อนจะตายด้วย

Nodosaur หรือที่รู้จักกันในชื่อ Borealopelta markmitchelli ไดโนเสาร์กินพืชที่ตายตั้งแต่ 110 ล้านปีก่อน และถูกค้นพบในปี 2011 ในระหว่างการดำเนินการขุดทางเหนือในอัลเบอร์ตา ประเทศแคนาดา ซึ่งหลังจากการทำงานอย่างระมัดระวังหลายปี การศึกษาได้เปิดเผยให้เราได้รู้จักพวกมัน จากซากในกระเพาะได้แสดงให้เห็นถึงพืชที่มีลักษณะกลมเหมือนลูกบอล ไปถึงเศษถ่านที่มันกลืนลงไปด้วย

รายละเอียดของอาหารจากไดโนเสาร์กินพืชนี้ถูกเผยแพร่ในวารสาร Royal Society Open Science โดยก่อนหน้านี้ จากการค้นพบซากไดโนเสาร์ กระเพาะอาหารและหลักฐานเรื่องการกินของพวกมัน มักไม่ค่อยหลงเหลือหลักฐานที่ถูกเก็บไว้ หรือแม้แต่เมล็ดหรือกิ่งไม้ที่พบ ก็ไม่เคยมีรายละเอียดชัดเจน แต่การคันพบในครั้งนี้ หลุมศพของไดโนเสาร์ตัวนี้ถูกโคลนห่อหุ้ม ทำให้กระเพาะของมันถูกเก็บรักษาอย่างดีเท่าที่เคยจะพบมา จึงทำให้สามารถศึกษาสิ่งที่มันเคยกินได้

นักวิจัยที่ศึกษาไดโนเสาร์ระบุว่า สภาพของมันถูกเก็บรักษาอย่างยอดเยี่ยม จนทำให้สามารถพูดถึงสิ่งที่อยู่ในกระเพาะของมันได้ โดยเดวิด กรีนวู๊ด นักชีววิทยาผู้ร่วมศึกษายังกล่าวว่าพบ “เศษใบไม้และซากพืชอื่นๆ ถูกเก็บไว้ในเซลล์” โดยเราสามารถเห็นชั้นของเซลล์ที่แตกต่างกันในชิ้นส่วนของใบไม้ และสามารถเห็นรูปแบบพื้นผิวของเซลล์ผิวหนังชั้นนอก “ซึ่งเป็นเหมือนลวดลายตัวต่อที่เราเห็นในเฟิร์นที่มีชีวิตมากมาย" เขากล่าว

การค้นพบนี้เปลี่ยนสิ่งที่นักวิจัยรู้เกี่ยวกับอาหารของสัตว์กินพืชขนาดใหญ่และพืชที่มันกิน และยังทำให้เรารู้เกี่ยวกับการมีปฏิสัมพันธ์กับสภาพแวดล้อมของไดโนเสาร์ โดยพวกเขาพบว่า ไดโนเสาร์ตัวนี้จุกจิกในการกิน ซึ่งพวกเขาได้เปรียบสิ่งที่พบในกระเพาะของัน กับฟอสซิลพืชในช่วงเวลา และภูมิภาคเดียวกัน พบว่ามันชอบกินใบอ่อนของเฟิร์นบางชนิด โดยเฉพาะต้นปรงและใบต้นสน ทั้งยังพบไมโครฟอสซิลของละอองเกสรและสปอร์อีก 48 ชนิดด้วย

นอกจากนี้ ยังมีการพบถ่านในท้องของมันด้วย ซึ่งนักวิจัยมองว่า อาจเป็นไปได้ที่มันกำลังกินพืชในพื้นที่ที่โดนไฟป่า ซึ่งเป็นเรื่องปกติที่เกิดขึ้นในยุคนั้น รวมทั้งนักวิจัยยังสามารถระบุได้ว่าการตายของไดโนเสาร์ตัวนี้ น่าจะเกิดขึ้นไม่นานหลังมันกินอาหารเสร็จ และอยู่ในช่วงระหว่างปลายฤดูใบไม้ผลิถึงกลางฤดูร้อน จากวงแหวนการเติบโตของพืชบางชนิดในท้องของมัน

โดยวิกตอเรีย อาร์เบอร์ ผู้ดูแลโครงไดโนเสาร์ที่พิพิธภัณฑ์ Royal BC ในแคนาดาเองก็ชี้ว่า มันได้วาดภาพให้เห็นสภาพแวดล้อมที่ไดโนเสาร์ตัวนี้ผ่านมา ไปถึง “สามารถจินตนาการถึงเหตุการณ์เฉพาะที่เกิดขึ้นในช่วงชีวิตของไดโนเสาร์ตัวนี้” เลยด้วย ซึ่งนักวิทยาศาสตร์เองก็จะศึกษาเพื่อค้นหาข้อมูลอื่นๆ กันต่อไป

อ้างอิงจาก

https://edition.cnn.com/2020/06/02/world/nodosaur-fossil-stomach-contents-scn-trnd/index.html

https://www.nationalgeographic.com/science/2020/06/borealopelta-armored-dinosaur-last-meal-fossilized-in-stunning-detail/

https://www.sciencealert.com/dinosaur-s-last-meal-found-inside-its-mummified-stomach-110-million-years-later#:~:text=Armour%2DPlated%20Dinosaur's%20Last%20Meal%20Found,Preserved%2C%20110%20Million%20Years%20Later&text=The%20last%20meal%20of%20a,what%20is%20now%20northern%20Alberta.

#Brief #TheMATTER

ดูข่าวต้นฉบับ