เมื่อเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมา หลังจากได้รับรายงานจากชุมชนรัฐอลาสกาว่ามีแซลมอนลอยตายในแม่น้ำอยู่เป็นจำนวนมาก นักวิทยาศาสตร์จึงเข้าไปตรวจสอบ และพบว่าในแม่น้ำโคโยนุค มีปลาแซลมอนหลายพันธุ์ตายเป็นจำนวนมากในระยะทาง 200 ไมล์ เท่าที่นับจำนวนได้มี 850 ตัว แต่คาดว่าตัวเลขปลาตายทั้งหมดน่าจะมากกว่านี้ 4-8 เท่า

สเตฟานี ควินน์-เดวิดสัน นักชีววิทยาผู้เชี่ยวชาญด้านแซลมอน ประธานคณะกรรมการยูคอน อินเตอร์ไทร์เบียลฟิช (Yukon Inter-Tribal Fish Commission) และคณะนักวิทยาศาสตร์ตรวจสอบ หาร่องรอยสาเหตุที่ทำให้เสียชีวิต เช่น พยาธิ การติดเชื้อ แต่ก็ไม่พบอะไร ปลาแซลมอนเกือบทั้งหมดที่พวกเขาพบ “มีไข่ที่สวยงามอยู่ในท้อง” ควินน์-เดวิดสันกล่าว ตั้งแต่เป็นนักวิทยาศาสตร์มา 8 ปี เธอไม่เคยได้ยินเรื่องนี้มาก่อนเลย 

เธอยังโพสต์ข้อความเฟซบุ๊กว่า “สภาวะโลกร้อนอยู่ที่นี่ในอลาสกา เราเห็นมัน เรารู้สึกได้ ปลาแซลมอนของเรากำลังตายเพราะมัน”

เนื่องจากช่วงเวลาตรงกับช่วงที่เกิดคลื่นความร้อนพอดี นักวิทยาศาสตร์จึงสรุปว่าความร้อนทำให้ปลาเสียชีวิตเป็นจำนวนมากในเวลาเดียวกัน อุณหภูมิของน้ำสูงทำลายสถิติ เช่นเดียวกับอุณหภูมิของอากาศ ตั้งแต่ปี 2002 ที่มีการติดตั้งเครื่องติดตามอุณหภูมิของแม่น้ำ ก็ยังไม่เคยสูงเกิน 76 องศาฟาเรนไฮต์มาก่อนเลย 

จนเมื่อวันที่ 7 กรกฎาคม ปลาแซลมอนว่ายอยู่ในน้ำแถบตะวันตกของเดอะคุก อินเล็ต ภายใต้อุณหภูมิ 81.7 องศาฟาเรนไฮต์ ซู เมาเจอร์  ผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์ของคุก อินเล็กคีพเพอร์ (Cook Inletkeeper) องค์กรไม่แสวงหากำไรที่ทำงานด้านสิ่งแวดล้อมในพื้นที่กล่าวว่า อุณหภูมิของน้ำในปี 2019 มากเกินกว่าที่เราเคยจินตนาการถึงเหตุการณ์เลวร้ายที่สุดว่าจะเกิดขึ้นในปี 2069

อุณหภูมิที่สูงขึ้นกระทบต่อปลาแซลมอนหลายอย่าง ขึ้นอยู่กับกระแสน้ำที่มันอยู่ ในทางภายภาพมันไม่มีอ็อกซิเจนไหลเข้าสู่ร่างกายได้มากพอ ในบางพื้นที่ มันไม่มีพลังงานในการวางไข่ และตายขณะที่ไข่ที่อยู่ในท้องอยู่ในสภาพดี

คุก อินเล็กคีพเพอร์ระบุว่า เหตุการณ์ครั้งนี้มาจากกระแสน้ำที่อุ่นขึ้น ปลาเกิดอาการเครียดและเปราะบางต่อมลพิษ การถูกล่าและโรค ดังนั้นเมื่ออุณหภูมิเพิ่มสูงขึ้น แซลมอนอาจจะตายหรือหาทางหนีไปที่อื่น นอกจากนี้การตายของแซลมอนก็อาจจะส่งผลต่อประชากรหมีด้วย

ริค โธแมน ผู้เชี่ยวชาญด้านภูมิอากาศ มหาวิทยาลัยอลาสกาเตือนว่า ตอนนี้ปรากฏการณ์อากาศอุ่นขึ้นมากเกินไปเช่นนี้อาจจะเกิดขึ้นได้บ่อยขึ้น เพราะว่าน้ำแข็งละลายและอุณหภูมิที่อุ่นขึ้นของมหาสมุทรอาร์กติก

ที่มา:

https://edition.cnn.com/2019/08/16/us/alaska-salmon-hot-water-trnd/index.html

https://www.independent.co.uk/environment/alaska-heatwave-salmon-rivers-july-temperatures-climate-change-a9063461.html

https://www.juneauempire.com/news/warm-waters-across-alaska-cause-salmon-die-offs/

ภาพ: FB stephanie.schmidt

Comment 0

    ความคิดเห็นมากที่สุด