Jalan Oxford United, Klub Erick Thohir yang Selangkah Lagi Promosi ke Divisi Satu Liga Inggris

INDOSPORT.com Diupdate 10.49, 07/07 • Dipublikasikan 11.29, 07/07 • Penulis: Arief Tirtana | Editor: Ivan Reinhard Manurung

INDOSPORT.COM – Dibeli Erick Thohir pada akhir tahun 2018, Oxford United kini selangkah lagi bisa promosi meninggalkan League One ke Divisi Championship Liga Inggris.

Berawal pada akhir tahun 2018, pengusaha yang sempat menjadi pemilik Inter Milan dan juga DC United, Erick Thohir, melebarkan sayapnya dengan membeli saham klub Liga Inggris Oxford United.

Erick Thohir tak sendiri, dirinya juga menggandeng pengusaha Indonesia lainnya, Anindya Bakrie untuk mengakusisi saham klub yang bermain di League One Liga Inggris.

Secara struktur English Football League (EFL), berada di League One (Divisi dua), jalan Oxford United memang masih jauh untuk bisa menembus Premier League (Divisi Utama). Mereka harus lebih dulu bisa menembus level Championship (Divisi satu) sebelum bisa ke kasta utama Premier League.

Namun dengan potensi Oxford United yang diyakini oleh Erick Thohir dan Anindya Bakrie saat awal mereka mengakusisi klub tersebut,  langkah kedua pengusaha Indonesia itu kini menjadi sangat tepat seiring keberhasilan Oxford United selangkah lagi bisa promosi ke Championship Liga Inggris.

Oxford United di League One 2019/20

Mengawali musim 2019/20 hanya sebagai penghuni peringkat ke-12 League One musim sebelumnya, jalan Oxford United sama sekali tak menunjukan potensi meyakinkan bahwa mereka bisa menembus Championship Liga Inggris musim depan.

Di awal musim, Oxford United hanya mampu bermain imbang 1-1 dengan Sunderland, menang 1-0 atas Peterborough dan menelan kekalahan di tiga pertandingan selanjutnya secara berturut.

Sempat kembali menelan sekali imbang dan sekali kalah lagi, sejak pekan ke-8 baru jalan Oxford United terlihat lebih baik. Dari pekan ke-8 itu mereka tak sekalipun lagi menelan kekalahan hingga sampai pekan ke-21, saat akhinya harus takluk di tangan MK Dons 0-1.

Namun meski kembali kalah, jalan Oxford United masih sangat stabil. Mereka masih bisa berada di papan tengah, bahkan merangkak ke papan atas, hingga sempat berada di peringkat dua pada pekan ke-24 dan 26.

Sayang sejak saat itu, perlahan Oxford United mulai menurun. Bahkan akibat tiga kali gagal meraih kemenangan secara berturut mulai pekan ke-32 (dua imbang, satu kalah), membuat  peluang mereka untuk promosi ke Championship Liga Inggris lewat jalur playoff pun terancam gagal.

Beruntungnya setelah hasil tersebut, di tiga pertandingan berikutnya hingga musim diakhiri, tiga kemenangan berhasil mereka kemas. Sehingga bisa berada di peringkat empat, yang membuat mereka berhak berlaga di babak playoff untuk memperbutkan sisa satu tiket promosi ke Championship Liga Inggris. Bersaing bersama Portsmouth, Fletwood, dan juga Wycombe Wanderers.

1. Playoff Promosi Championship Liga Inggris

Ilustrasi pemain Oxford United saat melakukan selebrasi usai mencetak gol di pertandingan League One.

Sebagai klub penghuni peringkat empat klasemen League One 2019/20, hasil undian babak playoff promosi mempertemukan Oxford United dengan Portsmouth, yang di klasmen akhir hanya terpaut satu peringkat dngan mereka, dengan poin sama, 60.

Kondisi tersebut jelas membuat Langkah Oxford United akan berjalan tak mudah. Terbukti saat keduanya saling berhadapan dalam pertandingan semifinal playoff promosi Championship.

Oxford United terpaksa hanya bermain imbang melawan Portsmouth dalam skor sama 1-1, di laga kandang maupun tandang, Selasa (07/07/20). Yang membuat akhirnya, jatah menunju final harus disudahi dalam perpanjangan waktu hingga adu penalti.

Beruntung akhirnya di babak adu penalti, kiper Oxford United Simon Eastwood berhasil mementahkan sepakan penendang keempat Portsmouth Cameron McGeehan. Torehan itu dilanjutkan dan disempurnakan penendang kelima Oxford United, Cameron Brannagan untuk membawa mereka melaju ke partai final playoff promosi Championship Liga Inggris melawan Wycombe Wanderes.

Pertandingan final melawan Wcycobe Wanderes yang di semifinal bisa mengalahkan Fletwood itu, jelas menjadi kesemptan emas buat Oxford United untuk bisa promosi ke Championship Liga Inggris.

Sebab dengan modal kemenangan 1-0 dari Wycombe musim ini di League One, Oxford United juga punya catatan tak sekalipun kalah atas lawannya itu di lima pertemuan terakhir (empat menang, satu imbang). Sehingga andai catatan bagus itu bisa dipertahankan, mereka akan dipastikan menjadi klub terakhir yang memastikan promosi ke Championship Liga Inggris 2020/21.

Artikel Asli