Ilmuwan Akhirnya Terima Sinyal dari Bulan

iNews.id Dipublikasikan 10.07, 12/08/2020 • Dini Listiyani
Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) kirim sinyal balasan (Foto: NASA)
Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) kirim sinyal balasan (Foto: NASA)

CALIFORNIA, iNews.id - Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) NASA tiba di orbit sekitar Bulan pada 2009. Sejak itu, para ilmuwan mulai menembakkan laser padanya.

Para ilmuwan menembakkan laser ke susunan reflektor kecil seukuran buku paperback, mencoba memantulkan cahaya kembali ke Bumi. Usai hampir 10 tahun, mereka akhirnya berhasil.

Ini pertama kalinya foton berhasil dipantulkan kembali ke Bumi dari lunar orbiter. Keberhasilan ini tidak hanya memberikan ilmuwan cara baru untuk melakukan pengukuran di sekitar Bulan, tapi juga membantu memahami kondisi di permukaan Bulan yang dapat menjadi alat pengurai yang ditempatkan di sana lebih dari 50 juta tahun lalu.

Program Apollo melihat astronot mengunjungi Bulan dari 1969 hingga 1972. Tapi, mereka tidak hanya berada di sana untuk jangka pendek. Mereka meninggalkan peralatan untuk pemantauan lanjutan seperti seismometer dan tiga reflektor laser.

Program luar angkasa Soviet juga memasang reflektor di atas penjelajah robotik. Mengapa reflektor laser? Jika Anda mengirim sinar laser yang kuat ke Bulan dan berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk memantulkan kembali, Anda dapat membuat pengukuran jarak antara dua titik yang sangat akurat berdasarkan kecepatan cahaya.

Jadi, para ilmuwan bisa menentukan seberapa jauh Bulan dengan presisi milimeter. Seiring waktu, pengukuran tersebut dapat memberikan gambaran tentang bagaimana Bulan bergerak, sebagaimana dikutip dari Science Alert, Rabu (12/8/2020). 

Begitulah cara ilmuwan mengetahui Bulan memiliki inti fluida, berdasarkan bagaimana mereka berputar. Jika ada material padat di inti fluida itu, pada gilirannya dapat memberi tahu bagaimana Bulan pernah memberi daya pada medan magnetnya.

Pengukuran yang tepat seperti itu juga merupakan cara mengetahui Bulan bergerak perlahan menjauh dari Bumi dengan kecepatan sekitar 3,8 sentimeter (1,5 inci) per tahun. Pengukuran jarak dapat memberi tahu kita banyak hal, jika kita sabar.

"Sekarang setelah kami mengumpulkan data selama 50 tahun, kami dapat melihat tren yang tidak dapat kami lihat sebaliknya. Ilmu jarak jauh dengan laser adalah permainan yang panjang," kata ilmuwan planet Erwan Mazarico dari Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA.

Tapi ada masalah. Seiring waktu, jumlah cahaya yang dikembalikan dari reflektor Bulan tersebut telah meredup, menjadi hanya 10 persen dari yang seharusnya. Dan tidak jelas mengapa. Namun, jika ada satu hal yang dimiliki Bulan dengan kelimpahan spektakuler, itu adalah debu.

Meskipun tidak ada atmosfer, yang menyebabkan tidak ada angin untuk mengaduk debu tersebut, dampak dari mikrometeorit kecil dapat terlepas cukup untuk melapisi reflektor secara perlahan. Jadi, di sinilah reflektor LRO berperan. Jika kita dapat menerima sinyal yang dipantulkan dari reflektornya, para ilmuwan dapat membandingkan hasil dari reflektor permukaan.

Dengan bantuan pemodelan, ini dapat membantu menentukan penyebab penurunan efisiensi reflektor permukaan dan mungkin mengungkapkan seberapa banyak pemboman mikrometeorit yang terjadi di Bulan. Lalu, seberapa banyak debu yang ditimbulkan oleh pemboman ini.

Namun, cukup sulit untuk memantulkan laser dari reflektor permukaan Bulan. Debagian besar karena efek atmosfer bumi dan redaman elektromagnetik. Reflektor LRO bahkan lebih menantang. Ini adalah target kecil yang bergerak cepat hanya 15 kali 18 kali 5 sentimeter (6 kali 7 kali 2 inci), dan rata-rata berjarak 384.400 kilometer (238.900 mil) dari Bumi.

Upaya awal tim untuk mencapai reflektor menggunakan cahaya tampak hijau tidak berhasil. Tapi kemudian mereka bekerja sama dengan para ilmuwan di Université Côte d'Azur di Prancis, yang telah mengembangkan laser inframerah - cahaya yang jauh lebih efisien dalam menembus gas dan awan.

Artikel Asli