Astronot NASA Douglas Hurley dan Robert Behnken menonton International Space Stational di layar setelah bersiap kembali ke bumi, Sabtu (1/8)

Dua astronot NASA sedang bersiap untuk melakukan pendaratan kembali pertama ke Bumi dalam 45 tahun terakhir setelah ancaman yang ditimbulkan oleh Badai Isaias di lepas pantai Florida mereda. Sebelumnya, astronot selalu mendarat di terra firma, menggunakan pesawat ulang-alik NASA atau kapsul Soyuz dari badan antariksa Rusia.

Robert Behnken dan Douglas Hurley akan kembali ke Bumi dari International Space Stational pada hari Minggu (2/8) setelah diluncurkan ke luar angkasa pada bulan Mei lalu dengan pesawat ruang angkasa komersial yang dibangun oleh SpaceX, demikian dilansir dari The Guardian.

Pembawa astronot, Crew Dragon, telah berpisah dari stasiun ruang angkasa menjelang pendaratan yang diharapkan di lepas pantai Pensacola, Florida pukul 14:42 ET, Minggu (18:42 GMT UK GMT).

"Sudah dua bulan yang luar biasa, dan kami menghargai semua yang telah Anda lakukan sebagai kru untuk membantu kami membuktikan Naga pada penerbangan perdananya," kata Hurley kepada anggota kru stasiun AS Chris Cassidy yang tersisa, ketika Crew Dragon menjauh dari dok untuk memulai perjalanan pulang 21 jam.

Misi mereka, yang disebut Demo-2, juga menandai pertama kalinya NASA meluncurkan astronot dari tanah AS dalam sembilan tahun. Terakhir kali para astronot melakukan pendaratan laut adalah pada bulan Juli 1975 selama misi Apollo.

Jika semuanya berjalan sesuai rencana, pendaratan akan mengantarkan era baru bagi NASA, yang akan memiliki setidaknya satu pesawat ruang angkasa komersial yang siap meluncurkan astronot ke ruang angkasa dari tanah AS.

Pendaratan adalah langkah terakhir dalam misi yang dirancang untuk menguji sistem spaceflight manusia SpaceX - termasuk operasi peluncuran,docking, pendaratan, dan pemulihan.

Dalam konferensi pasca peluncuran di bulan Mei, pendiri SpaceX Elon Musk mengatakan tidak tertarik untuk "menyatakan kemenangan", menekankan bahwa "kembali bisa lebih berbahaya daripada pendakian".

Musk mengatakan pada saat itu: "Kita perlu membawa mereka pulang dengan aman dan memastikan bahwa kita melakukan segala yang kita bisa untuk meminimalkan risiko masuk kembali."

Tak lama setelahundocking, pertunjukan Dragon Crew akan melakukan beberapa manuver yang akan menurunkan orbit kapsul dan membuatnya lebih dekat ke zona splashdown.

Pesawat ruang angkasa kemudian akan melakukan manuver lain, yang dikenal sebagai deorbit burn, yang akan menempatkannya pada lintasan untuk pendaratan, bergerak dengan kecepatan sekitar 17.500 mil per jam.

Saat memasuki atmosfer Bumi, Crew Dragon akan menghadapi suhu panas sekitar 1.900C karena menyebarkan parasut untuk memperlambat kecepatannya menjadi sekitar 119 mil per jam, sebelum mendarat di laut.

Masuknya kembali akan membuat pemadaman komunikasi antara pesawat ruang angkasa dan Bumi yang diperkirakan berlangsung sekitar enam menit, kata NASA.

Dua kapal pemulihan SpaceX, Go Searcher dan Go Navigator, terdiri dari insinyur pesawat ruang angkasa, ahli pemulihan dan profesional medis, akan menunggu untuk menarik kapsul di atas kapal dan membantu para astronot keluar saat mereka mulai menyesuaikan diri dengan gravitasi.

Penerbangan operasional pertama perusahaan kedirgantaraan itu diperkirakan akan berlangsung pada bulan September, ketika pesawat ruang angkasa Crew Dragon kedua akan membawa empat astronot ke stasiun ruang angkasa. (TheGuardian/H-3)

Comment 0