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觀虹要訣:高處欣賞 日出後黃昏前弧度最大

(明報製圖)

【明報專訊】想捕捉彩虹身影要看時機。岑智明解釋,彩虹實際上是一個圓形,弧形軸心位置正好處於觀察者的反日點(antisolar point),即觀察者影子的頭部位置,因此太陽從地平線升起後,彩虹的下半部便會在地平線以下,而且可見到的弧度會隨着太陽升高而變得愈來愈小,並在太陽升高至離地平線42度後消失。如想看彩虹,他建議留意以下4點;須注意彩虹及其他天文光學現象會隨着地理位置不同而有別,而今次所提及的天文現象形成原理及觀察條件,適用於香港的地理位置。

1. 早上在西下午在東

由於彩虹是透過陽光在水滴內折射及反射而形成,因此觀察位置必定要在太陽的相反方向,例如早上在西方,下午在東方。

2. 太陽近地平線

彩虹的弧度會隨着太陽在空中的位置而有差別,太陽愈接近地平線,弧度便會愈大,因此在日出後或黃昏前會出現弧度最大的彩虹。由於地球的自轉軸傾斜,在不同的季節,太陽在香港上空出現的時間和角度也有分別,可參考香港天文台互動版太陽路徑圖(bit.ly/3B7k7VK),了解何時較有機會見到彩虹。

3. 4個拳頭位搵彩虹

陽光雖會從不同角度進入水滴,但以40至42度的反射最集中,因此彩虹主要會出現在反日點上方約40至42度位置。觀察者可伸直手臂,握拳指向自己影子的頭部位置,拳頭厚度約4倍的上方,便會是彩虹出現的位置(見圖)。

4.飛機上或可遇圓彩虹

在平地觀察,由於受地面阻隔,最多只能看到半圓形的彩虹。但身處高山、高樓,由於視線下仍有水滴反射陽光,不受地面阻擋,便有機會看到更長的弧形,搭飛機的話或可看到圓形彩虹。另外,即使太陽升高至離地平線42度,如身在高處,仍有機會看到彩虹。

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