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懷孕期間「身體不滿」增加產後憂鬱症風險!心理學家:需提高女性對外表形象的正面看法

懷孕通常被認為是興奮和期待的時刻,但對於一些懷孕和產後的女性來說,懷孕期間正常的身體變化會增加對於身體形象不滿意的感覺。「身體不滿」被定義為一個人對自己的體型或外表抱持主觀負面看法,這會提高產後憂鬱症和飲食失調的風險,這兩者都可能對母親和嬰兒產生長期的健康影響。

美國哈佛大學麻省總醫院( Massachusetts General Hospital)的研究團隊最近進行了一項調查,以更了解懷孕和產後身體不滿的發生率,來確定導致這些感覺的因素,以及哪種類型的措施可以改善這種情況,並將研究結果發表在《女性心理健康檔案》(Archives of Women's Mental Health)期刊。

懷孕及生產使女性更加在意自己的外表

在針對 161 名年齡在 18 至 45 歲之間的孕婦和產後女性的調查中,有 50% 的人表示有對身體不滿的感覺。超過 40% 的人表示,懷孕及生孩子使她們開始在意自己的外表。「這真的很難,我喜歡瘦的身材,但我無法控制我的體重增加,這引起了焦慮和憂鬱。」一位受訪者如此說道。

超過 60% 的受訪者認為她們應該比目前的身材更瘦,超過一半的受訪者表示,其他人對於她們身體或體型的評論,影響了自己的身體形象看法。受訪者提到,追求理想身體形象的缺點包含心理健康情況不佳、飲食和運動習慣混亂、時間和金錢損失以及負面的自我對話。

然而,並非所有受訪者都對自己的身體產生負面情緒。有些人說,懷孕和生產讓她們更加瞭解自己的身體能力,並幫助她們更關注自己的健康和營養。一位受訪者指出:「在懷孕期間,我開始更接納我的外表,並學會欣賞我的身體可以做什麼,而不僅僅是在意它的外觀。」

當談到可能的解決方案時,有 82% 的受訪者表示,她們會對一個專注於懷孕和產後身體接納的計劃感興趣。大多數人希望這個計畫是實體的,由專業人員協助並在團體環境中進行。她們想要和其他女性談談產後如何保持健康,如何接納身體的變化,以及看起來不像懷孕前那樣的心境。

需讓女性能暢談身體形象問題

哈佛大學麻省總醫院研究與認知行為科學副主任、臨床心理學家范德克魯克博士(Rachel Vanderkruik)提到,目前缺乏專門針對孕婦和產後女性的介入計劃。

不過現有基於科學實證的身體接納計劃,能符合懷孕和產後女性的獨特需求。另一項現有的介入措施,是針對健康的專案計畫,可以進行調整,以解決懷孕期間體重改變的問題,其方法也對身體不滿的感覺有幫助。

值得注意的是,近一半的受訪者有過重或肥胖程度的孕前體重指數(BMI),雖然懷孕期間體重增加是正常的,但懷孕前過重、肥胖或在懷孕期間的體重增加,也會提高母親和嬰兒的健康風險。

范德克魯克博士指出,其中的複雜之處在於,我們希望防止任何身體不滿或不切實際的期望,例如在生產後不久就恢復到某種體型;於此同時,我們也希望支持健康的行為與生活方式。因此需要更多的研究來解決這種侷限性,並進一步釐清懷孕和產後體重、身體形象和健康行為之間的複雜關係。

從對調查研究的回應來看,身體形象和飲食問題似乎是許多孕婦和產後女性非常關心且在意的事,所以她們花許多時間在沒有報酬的情況下完成研究調查,並提供經過深思熟慮的個人想法。

范德克魯克博士認為,談論懷孕和產後的身體形象問題可能還是有一些羞恥和不適感,因為目前仍然有一種觀念強調懷孕的種種快樂,但女性身體變化的經歷非常重要,對於這方面的影響仍有許多曖昧不清的對話。

事實上這項研究的動機,正源自於范德克魯克博士在她的臨床心理學診間聽到女性對身體不滿的陳述。因此,透過這項研究調查,她希望更好地了解此問題牽涉的範圍,並提高人們對這個問題所帶來挑戰的認識。

文/孫珞軒、圖/吳翌華

1.參考文獻:Body dissatisfaction and disordered eating in the perinatal period: an underrecognized high-risk timeframe and the opportunity to intervene

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