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和牛變味|日圓貶值打擊農民 買不起粟米飼料 和牛被逼轉食大米或影響肉質

和牛變味|日圓貶值打擊農民 買不起粟米飼料 和牛被逼轉食大米或影響肉質

日圓持續疲弱,其購買力下降導致進口農產品價格上升。日本部份和牛農民被逼以大米取代進口粟米作飼料餵牛,和牛肉質和味道或受影響。

《路透社》報導,日圓貶值至近20年最低位,嚴重打擊日本農民。本來已高昂的進口飼料、燃料及化肥成本變得更難負擔。部份農民打算完全放棄務農,另一些則設法削減成本或貸款應付。

受訪的73歲日本農民Kiyoharu Hirao指,日圓暴跌推高進口玉米飼料價格,無奈下在飼料中加入更多米飯,但擔心會影響得奬和牛的肉質。他不滿直言:「飼料和其他產品價格一直上漲,我不知道大家,包括我自己,還可以忍幾耐。」Hirao以典型的和牛飼養手法照顧牛隻,多年來他一直播放古典音樂讓牛隻平靜下來,確保肉質嫩滑。現在則擔心大米會傷害牠們的腸道細菌。

除了Hirao,另一受訪者、57歲養豬戶Kazuharu Igarashi亦於豬飼料中添加大米。他每月收入1,000萬日圓,但目前約有80%用於飼料上,超過損益平衡60%。Igarashi已申請貸款,但擔心其農民熬不下去。

和牛豆知識

日本和牛,尤其是早年受港人追捧的「神戶牛」,以幾乎「入口即溶」嫩滑口感聞名於世,基於肉質中富含的健康不飽和脂肪酸,油花分布均勻。和牛有其嚴格的品種及來源規定,以及特殊飼養方法、成熟後作拍賣的級別分類。要在日本出生及飼養,僅限「黑毛和種」、「褐毛和種」、「日本短角種」及「無角和種」4個品種及其互相配種。日本85%至90%的和牛為黑毛種。

日本和牛都是穀飼,即圈養於小牛牧場餵飼牧草,活動範圍空間較小。小牛達到一定重量時,飼料會從原本的牧草改成穀物,如大麥、小麥、玉米、黃豆及酒糟或其混合飼料。從事和牛生意超過70年、有「松阪牛神」之稱的養牛專家栃木治郎曾受訪問,以他飼養的松坂牛為例,不同階段改用不同飼料,每步亦有其嚴格調控。

栃木的松坂牛剛出生時是散養,半歲前飲牛奶,半歲後開始餵食青草及子牛飼料。10個月後,仍餵食子牛飼料,但從此不再餵青草。到了20個月,松坂牛體格基本成型,進入育肥程序。關在圈中的松坂牛很少出外,飼料亦改為育肥專用飼料,主要內容是大麥、豆粕、麥麩、玉米粉,每天早晚兩頓,各2.5公斤,輔以切得短短的乾稻草和當地純淨的自來水。飼料配方亦會根據不同牛的食欲和性格調配。

栃木解釋為何松坂牛不食草,他表示松阪肥牛以肥瘦結合、瘦中漂肥、白如霜降、味道綿甜、入口即化為特點。如果餵食青草,日語稱為「菜」,松坂牛就成了「菜牛」,油脂成份會變成黃色,從此與「霜降」無緣,檔次評級跟柴牛歸為同類,不會值錢。

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