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港大料全球至少2萬兆螞蟻 重量超越鳥類和哺乳動物總和

港大生態學家發起全球螞蟻普查。白書樺圖片

香港大學生物科學學院昆蟲生物多樣性與生物地理學實驗室的團隊發起全球螞蟻普查,並估計由至少2萬兆螞蟻主導全球生態系統。就生物的重量而言,地球上所有螞蟻的重量已超越所有野生鳥類和哺乳動物的總和,或者說是約為人類生物量的20%。

研究團隊運用嶄新的方法試圖點算地球上所有螞蟻的數目。研究表明,這總數量非常龐大,並有助進一步研究螞蟻的豐度模式,及保育全球生態系統與物種。論文的第一作者、前港大生物科學學院博士後研究員Patrick SCHULTHEISS 解釋說,研究螞蟻的人員一直努力考察全球螞蟻群落,然後將收集得來、數以千計的螞蟻樣本逐一識別,並將結果發表在不同的學術期刊上。團隊因此能從接近500個來自各國、以不同語言撰寫的研究中彙編數據,並通過這種方式量化全球各地螞蟻的密度,同時估算出地球上螞蟻的總數。

著名生物學家 Bert Hölldobler 和 Edward O. Wilson均曾經對螞蟻的數目作出估算,認為其數目約為1015至1016左右。這些數據都是具有根據的估量,但由於當時仍未出現具全球代表性的數據集,因此這些估算並不準確。在這項研究中,團隊估算地球上的螞蟻總數約為先前估算的2至20倍。論文的共同第一作者、港大生物科學學院前博士後研究員Sabine NOOTEN博士說,估計全球螞蟻數目約為20 x 1015隻,並指數目比較難以理解。就生物的重量而言,地球上所有螞蟻的重量已超越所有野生鳥類和哺乳動物的總和,或者說是約為人類生物量的20%。

研究亦發現,螞蟻在全球陸地表面分佈不均。熱帶地區比非熱帶地區擁有更多的螞蟻,但這也取決於當地的生態系統。螞蟻在森林中特別豐富,但在乾旱地區的種群數量亦非常豐富,而在人造的棲息地中則不那麼常見。蟻群分佈不均,讓牠們對生態環境本來可發揮的作用造成潛在影響。

研究亦指出對全球生物多樣性模式的實際理解仍然相差甚遠。港大生物科學學院昆蟲生物多樣性與生物地理學實驗室負責人、研究的負責人管納德補充說,世界瞬息萬變,而科學家對於這些地區的生物多樣性的變化所知不多,情況令人憂慮。社會和政府均需要以先發制人的態度,投放更多的資源和努力以填補這些空白。「數螞蟻」並不是一項艱鉅的工作。全球公民只要能採用正確的方法,在不同時期和不同地方都可以參與其中,為生物多樣性的變化提供更深刻的理解。

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