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弱聽會導致腦退化?聽障問題影響社交、損害腦部認知!大腦聆聽助聽器助患者恢復聽覺 減緩腦退化

弱聽會導致腦退化?聽障問題影響社交、損害腦部認知!大腦聆聽助聽器助患者恢復聽覺 減緩腦退化

隨著年歲增長,聽力損失是其中一個老年退化症狀。在香港每10個長者當中,有8位都有聽力問題,而且這問題一直有年輕化的趨勢。患有聽障問題,除了會對生活造成不便外,也可能損害我們的大腦,嚴重的話更會演變成腦退化,所以聽障嚴重性絕對不能忽視!

弱聽削弱認知能力 間接導致腦退化

哈佛大學研究人員曾發表研究指,聽力損失與腦退化症(俗稱老人癡呆症)存在著關聯*。研究指出聽力損失會削弱多種認知能力,包括記憶力、大腦處理資訊的速度,以及識別形狀、距離和大小的能力,從而加劇大腦退化,造成失智風險。亦有統計數據證實,聽障人士患上腦退化症的機率比一般人高2至5倍^。

除此以外,弱聽人士的生活習慣亦會加劇認知障礙問題。當患者聽力不足以去接收生活需要的資訊時,大腦就需更費力去辨識語言和填補聽不見的部份,從而加重大腦思維系統的運作。常有患者因此不願意外出,去人多嘈雜的地方,缺少人與人之間的交流影響社交,甚至出現抑鬱,這也會減少對大腦的刺激。

接收周圍聲音 大腦的角色不可少

試想像一下,當你身處一間非常熱鬧的酒樓飲茶,四周環繞著各種聲音,叫喊聲與環境聲層層交替,但你仍然能夠跟坐在附近的親友對答如流,你有想過這是為甚麼嗎?原來這就是我們大腦幫助我們聆聽的成果!

簡單來說,大腦是聽覺系統中作為分辨聲音的角色,以下是大腦聆聽的過程:

  • 當耳朵接收了周圍的聲音後,聲音會經聽覺系統傳送至大腦;
  • 大腦最初會分析周圍所有聲音,並在眾多聲音中找出我們想要聽到的,這步驟稱為「定向」(orient);
  • 之後大腦會讓注意力集中在我們想要的聲音之中,這過程則是「聚焦」(focus);
  • 最後大腦會理解聲音內容,將接收到的聲音轉化成意義,促使我們去回應這個聲音。

所以在酒樓例子中,雖然周圍人聲鼎沸,但我們仍然清楚聽到親友在「八卦」別人的私生活,好使你作出回應附和;又或者大腦會覺得這些「八卦」不重要,便會自動過濾而成為「雜音」。

然而一旦患有弱聽,以上過程便會變得困難,神經的敏感度因弱聽而降低,患者不能輕易地接收需要的資訊。久而久之大腦就會因弱聽的緣故逐漸加重負擔,甚至演變成大腦認知問題。所以當懷疑自己有聽力問題,便應盡早做聽力檢查,尋求專業意見。只要及早發現並佩戴合適的助聽器提升聽力,就能夠有效減緩腦退化,亦有助患者重過健康的社交生活。研究指出,最新聽力科研能支緩大腦分析、理解聲音,從而減輕大腦負擔。

最新大腦聆聽AI技術 打破弱聽人士的限制

坊間常有一個誤解:認為助聽器只是個擴音器,長期佩戴會損害聽覺,然而這絕不是正確的認知!助聽器其實好比一部精密的微型電腦,它擁有先進的晶片可以高速處理接收到的聲音,再將處理好的聲音傳到佩戴者耳中。而且助聽器技術發展至今亦更加精密,更加切合正常人的聽覺系統運作,例如奧迪康最新推出的突破性技術 – BrainHearing™「大腦聆聽 AI(人工智能)」 技術,透過最新研發的超高速晶片 – PolarisTM,以每秒鐘500次的速度掃瞄周圍360°環境聲音,並對聲音進行分析、平衡、減噪去處理接收到的聲音。

「大腦聆聽AI」技術利用突破性的「深度神經元網路(DNN)」,模擬大腦神經系統的運作。奧迪康從實際環境中收集了1200萬種不同聲音並用來訓練DNN人工智能系統,透過不同的模擬處理來學習應該怎樣分辨及處理整體場境聲音,以達至最佳的平衡及精準的消減環境噪音以提供最優化的聲音體驗。

DNN人工智能系統因此最大程度上保留了完整的聲音場景,改變了傳統助聽器一直以指向性技術來對應環境聲音的模式。

傳統助聽器集中接收在前方的聲音,並減低周圍的環境聲音,雖然有助改善部份嘈雜環境的聆聽體驗,然而,這種局限會令用家不能完整聽到身邊環境所發生的事。而「大腦聆聽AI」技術則受益於革新的DNN人工智能系統,準確接收及分析用家周圍環境的所有聲音,再傳送到用家大腦,幫助大腦更全面地了解聲音的來源及意義 ,讓用家可以獲得更完美的聆聽效果。

奧迪聽力及言語中心在2005年於香港成立,一直致力為聽障人士提供一系列專業服務,秉承「以人為先」的服務宗旨。奧迪會為有需要人士提供各類檢查,並以專業知識及輔聽器材,幫助弱聽人士解決各種聽覺上的問題。其後亦會制定個人化的復康計劃和輔導服務等,鼓勵客人積極面對,協助他們重拾優質生活。

若有任何疑問或想知道更多資料,按此了解更多如有查詢,請WhatsApp:https://bit.ly/3m7cvJV或致電:3188 9269

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