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瘧疾再現惹恐慌 勿輕視防蚊避叮咬

香港近日出現大規模瘧疾輸入個案,最少2人死亡,大部分患者從非洲幾內亞返港,有報導指不少人是在當地工作的中國工人。多名患者病情嚴重,醫管局引述專家表示,「咁耐都無見過瘧疾個病嗰種蟲有咁多喺體內」。香港2021年也曾在大欖涌水塘找到可傳播瘧疾的按蚊滋生。這波瘧疾輸入香港會否引發本地傳播? 市民要注意什麼?

衞生防護中心指出,瘧疾是一種可致命的嚴重疾病,由瘧原蟲屬的寄生蟲引致,常見於非洲、東南亞及南美洲等熱帶及亞熱帶地區。

瘧疾如何傳播?

是由帶有瘧原蟲的雌性按蚊(又稱「瘧蚊」)傳播,當瘧疾患者被按蚊叮咬,按蚊便帶有瘧原蟲,再叮咬其他人,便有機會將瘧原蟲傳播。瘧疾也可透過輸入受污染的血製品及共用針筒等傳播。

今次輸入性瘧疾個案會否引致本地爆發?

呼吸系統科專科醫生梁子超表示,因為今次患者主要是過境的中國工人,相信他們一般在港完成隔離後會返回內地,出現其他高危因素如共用針筒的機會也很微,加上傳播瘧疾的按蚊在本港市區罕見,所以引發本地傳播的風險低。

根據衞生防護中心資料,本港的按蚊包括微小按蚊及傑普爾按蚊。本港市區近年未有發現該2種按蚊,但2021年在大欖涌水塘附近發現有傑普爾按蚊滋生。在過去10年沒有在其他地點發現有該2種按蚊滋生。

不過,梁子超表示,隨著全球暖化,及近期往來香港的航班增加,必須要小心會否有瘧疾患者及按蚊同時透過飛機輸入香港,當按蚊在港繁殖,便有機會造成本地傳播。

同時,也不排除有少部分工人會留港,而瘧疾患者的潛伏期可以超過7天,即感染瘧疾的入境者可能在檢疫完成後才病發及被診斷出來,所以不能掉以輕心。

香港應如何防止瘧疾在本地傳播?

梁子超表示,機場及從高危地方抵港航班應加強滅蚊,及留意從高危地方抵港旅客有沒有病徵,有需要時重新為他們進行篩檢。市民日常生活最重要是防止蚊患,及防止被蚊叮咬,如外露皮膚塗上驅蚊劑等。

感染瘧疾有什麼病徵?

衞生防護中心指出,瘧疾潛伏期因應不同瘧原蟲而有所不同,通常被瘧蚊叮咬7至30日後會出現病徵,但潛伏期可達數月或更長。

患者通常有發燒、發冷、頭痛、肌肉疼痛和無力、咳嗽、嘔吐、腹瀉及肚痛等症狀。併發症包括貧血、痙攣、血液循環系統衰竭、器官衰竭如腎臟衰竭及昏迷,如未能及早醫治,可引致死亡。

為什麼今次有些患者體內很多瘧原蟲?

當人被帶有瘧原蟲的按蚊叮咬人,瘧原蟲進入人體後先入侵肝臟細胞,再由肝臟進入血液感染紅血球,在紅血球內繁殖。

梁子超表示,當血液內有一定數目的瘧原蟲時,便會出現病徵,病情嚴重者體內內可以有很多瘧原蟲。如果蟲數目少,未必會有病徵。

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