頑強曱甴 核爆都未驚過

明報 更新於 2019年10月14日18:26 • 發布於 2019年10月14日20:30
曱甴吃花蜜——曱甴也會吃花蜜。胡嘉麟某次到郊外拍攝昆蟲,看到花兒上有個「yellow object」,原來是一隻德國曱甴。(胡嘉麟攝)
曱甴卵鞘——曱甴卵鞘,內保存十數至數十顆受精卵。(Eran Finkle攝)
有型黑金——黃緣擬截尾蠊,本港郊外可見,黑金兩色,十分有型。(胡嘉麟攝)
融入綠林——鋸爪蠊屬,本港郊外可見,擁有清翠綠保護色。(MaoMorning Yip攝)
退化雙翼——金邊土鱉,本港郊外可見,常棲息在落葉之下。其左右兩側的小鱗片,是退化了的雙翼。(胡嘉麟攝)
3吋大強——厄瓜多爾的巨型蟑螂,體長達3吋。(胡嘉麟攝)
昆蟲研究者——胡嘉麟:業餘研究昆蟲,著有昆蟲書籍(受訪者提供)

【明報專訊】曾聽過一個說法,如果發生核爆,所有生物包括人類全都會死亡,只有曱甴能倖存。

「人死曱甴都未死」,昆蟲研究者胡嘉麟如是說。牠們生命力頑強,已在地球生存了3億年,曾與恐龍共存,見證恐龍絕種、人類出現。牠們跑得快、能不呼吸45分鐘、忍受高輻射,專吃被人類或其他物種嗤之以鼻的「下欄物」,是大自然最「飢不擇食」的清道夫。外形細小的「小強」,其生命力之頑強,並非浪得虛名。

全球約有4600種曱甴,在香港約有50種,大部分都棲息野外,家中「常客」則有美國和德國曱甴。昆蟲研究者、昆蟲書籍作者胡嘉麟表示,全球逾4000種曱甴中,喜歡在人類環境生活的約有30種,「本身所有物種都在野外棲息,但人類出現後,家居環境好食好住,就吸引了一些較不怕人的物種」。

曱甴屬於蜚蠊目(Blattodea),大都棲息在林地,特別是陰暗、溫暖、潮濕的罅隙中,外國有些物種亦會在沙漠、洞穴生活。「Blattodea的拉丁字根,意指不喜歡光,所以大部分都屬於夜行性物種,於晚上、陰暗的地方才出現。」曱甴屬雜食性動物,在生態系統中擔當分解者角色,能把大自然的「垃圾」分解,還原成土壤,再次孕育每一棵小樹苗由落葉枯枝、動物屍體、人類食物的碎屑,以至花蜜,只要能吃的都會放進嘴巴,甚至連黏貼書脊的漿糊也不放過,胡嘉麟解釋:「漿糊含澱粉質,對牠們來說都屬於食物。」有一次,胡嘉麟到郊外拍攝昆蟲,看到花兒上有一隻小昆蟲,以為是蜂類,想不到是一隻正在吃花蜜的德國曱甴,其饞嘴程度教人意外!

可45分鐘不呼吸 忍受高輻射

「小強」只進食大自然的「下欄物」,從沒興趣進食活生生的動物,因此沒有狩獵習慣,相比其他以狩獵為生的小動物,並沒有特別厲害的超級器官。胡嘉麟認為,牠們的優勢在於「捱得苦」,難怪已在地球存活3億年之久,「牠們可以45分鐘不呼吸,個多月不進食,承受輻射的能耐比人類強6至8倍」。身體特徵上,由於身形扁平,能躲進狹窄的罅隙中,避開鳥類、蜥蜴等捕獵者耳目;牠們頭部的主要部分,都藏在背部的薄殼下,只露出頂端一小部分,此身體構造讓牠即使遇襲也可減低傷害,並可趁機逃命。而曱甴的6隻小腳都擁有剛毛,讓牠們在沙地、凹凸不平的地方仍能活動自如,胡嘉麟比喻就像人類在雪地穿著爪鞋步行。每隻小腳都有腳掌的部分,充當「吸盤」,吸附物質表面,不易因地心吸力滑落。

昆蟲界跑手 速度猶如高鐵

胡嘉麟表示,根據學術文獻,曱甴屬於跑速高的昆蟲。一隻成年曱甴的跑速,可達每小時5公里,跟人類步行的速度相若,「若把曱甴跑速換算至人類跑速,其比例就如人類可跑得如高鐵般快。曱甴左右兩側各3隻腳,牠們高速逃跑時,某一側的腳會先動,然後是另一側的腳,就像人類跑步般」。文獻更指出,當曱甴極高速奔跑,身體更會呈離地狀態,猶如一輛正高速前進的懸浮列車。

不少人都遇過「飛曱甴」,看見一道黑影突然在眼前一閃飛過。為何逃難時,牠們不飛反跑?原來曱甴雖然擁有一雙翼,但現實中甚少發揮功能,速度既不及6腳奔跑,飛行亦會消耗不必要能量,「動物不像我們,落街付錢就有食物,如不必要都不會動,以免浪費能量」,胡嘉麟解釋。因此,有些曱甴物種的雙翼已經退化,例如香港郊外常見的金邊土鱉 ,「牠們主要棲息在樹林地面、枯葉堆下,生活習慣上已不需要飛行,身上左右兩側,極不起眼的小鱗片,就是退化了的一雙翼」。

本地母曱甴 每年生336小小強

曱甴繁殖能力驚人,孕育下一代的方法亦非常特別。胡嘉麟表示,牠們交配後,雌性曱甴尾部會長出豆莢狀的啡色卵鞘,內保存了十數至數十顆受精卵。母曱甴會拖着這個「行李箱」,走勻棲息地,尋找陰暗隱蔽的地方「卸貨」。卸貨完畢,母曱甴的育兒任務亦告終。數周後,卵鞘內的受精卵孵化成熟,身體呈透明的初生兒便會破殼而出,在四周活潑走動。胡嘉麟又稱,本港家庭常見的德國曱甴,其卵鞘的受精卵可達48顆之多,一隻母曱甴每年平均生產7個卵鞘。屈指一算,即是一年可生336隻小寶寶,怪不得家中曱甴無處不在。

不要以為曱甴身形都很細小,部分品種的體型可長達3吋,「我在厄瓜多爾亞馬遜森林考察首天,已於下榻的小旅館遇到一隻3吋長的巨型蟑螂(Blaberus sp.)」,胡嘉麟補充。

文:歐慧兒

編輯:廖偉龍

電郵:feature@mingpao.com

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