新冠肺炎可致肺纖維化? 認識肺纖維化的徵狀及病因

生活易ESDlife 發布於 04月08日05:22

自從新冠肺炎疫情爆發以來,「肺纖維化」一詞開始在社會中流傳,有指新冠肺炎患者會出現肺纖維化的徵狀,而且是無法復原的。但到底肺纖維化是甚麼呢?
肺纖維化(pulmonary fibrosis),是指肺泡附近的組織因某些原因而受損,使組織形成疤痕及變厚,導致氧氣難以進入血液,最直接的影響就是呼吸出現困難。另外亦會有以下病徵:

  • 呼吸急促
  • 乾咳
  • 疲勞
  • 無原因的體重驟降
  • 肌肉及關節疼痛
  • 手指或腳趾的尖端變寬和變圓
    病徵的嚴重程度及惡化速度乃因人而異,有些病人可能是突然就出現嚴重病徵,有些則可能是在數月至數年間逐漸惡化。

造成肺纖維化的可能性有很多,主要都是因外物導致肺組織受損,因而形成疤痕。不過,亦有些病例是沒有明顯原因的發病,這種情況被稱為特發性肺纖維化(idiopathic pulmonary fibrosis,IPF)。
有機會引致肺受損的可能性有以下幾種:

長期接觸會損害肺部的毒素

  • 二氧化矽粉塵
  • 石棉纖維
  • 金屬灰塵
  • 煤炭粉末
  • 穀物粉塵
  • 動作糞便

放射元素

有些接受過放射治療的病人在治療後數月至數年間會出現肺損傷的跡象,而損傷的嚴重程度取決於:

  • 暴露於幅射下的肺面積
  • 幅射量
  • 是否同時使用化療
  • 有否潛在的肺疾病

藥物

某些藥物都有可能會對肺部造成某程度的傷害,包括化療藥物、心臟藥物、抗生素、抗炎藥等。

疾病

另外亦有些疾病會誘發肺受損,從而有機會導致肺纖維化,包括類風濕關節炎、紅斑狼瘡症、肺炎等。
要注意的是,這些都並非直接的因果關係,並非說只要服用了該心臟藥物,或者接受過放射治療,就會發生肺纖維化。肺纖維化是因肺組織受損,之後形成疤痕及使組織變厚,再導致各項病徵。而上述的各項所謂成因,與肺纖維化亦不存在必然的關係。
事實上,絕大部分的肺纖維化個案都屬於特發性,即沒有可見的原因,目前科學家認為可能是與病毒或遺傳性有關。因此假如你是長期服藥者,亦不必過分擔心而停藥。不過,假如你會長期接觸上述的毒素,就應多加注意,或做好防護措施,防止肺部受損。.
遺憾的是,肺纖維化並沒有根治方法,最徹底的做法只能進行換肺。不過治療上可以以紓緩病情及減慢惡化進程為主,當中除了使用藥物外,亦需要以運動加強體力及耐力,盡可能讓肺部保持最佳的功能。

回到最初的話題,到底新冠肺炎會否導致肺纖維化呢?不論是否由新冠病毒引起的,肺炎的確有可能在痊癒後留有肺部疤痕。不過這種情況並非必然,而且疤痕不會持續增生,病情不會持續惡化,因此一般對肺功能的影響不大,但當然也要視乎疤痕或變厚的嚴重程度。
資料來源:Mayo Clinic
Text: Kelvin

HealthyD FB:

https://www.facebook.com/healthyd/