從鯨鯊「希望」失蹤說起 中國百計船隊闖科隆群島外海域 「我們是負責任的捕魚國」

Stand News 立場新聞 更新於 08月07日05:25 • 發布於 08月07日05:20

在過去 280 天,科隆群島鯨鯊計劃創辦人兼總監 Jonathan Green 一直追踪著一條名為「希望」的鯨鯊,透過其背鰭上的 GPS 標籤, Green 知道牠在橫跨東太平洋。

但訊號突然消失了。

Green 在厄瓜多爾科隆群島 (Galápagos Islands) 獨特的海洋生態系統中研究這種世上最大型魚類已有 30 年, GPS 訊號連續幾星期消失其實並不罕見。

不過,他後來查看「希望」最後現身的海域衛星圖像,即科隆群島以西 1,000 多海里,發現該水域有數百艘中國漁船出現。而 Green 亦開始著手了解「希望」最後的 GPS 數據,發現牠在訊號最後 32 分鐘的速度由 1 節 (knot) 大幅上升至 6–7 節, Green 指出這個速度是漁船的速度。

Green 所見到的船隊,相信就是上周厄國海軍在距科隆群島約 320 公里外發現的中國船隊,當時海軍指有約 260 艘中國漁船。 Green 向《衛報》表示,他無證據證明,但假設「希望」已被該船隊捕獲,而「希望」是過去 10 年他第 3 條失蹤跡的鯨鯊。

中國船隊不遵守任何規定

科隆群島屬於加拉帕戈斯省,其省長 Norman Wray 表示,該中國船隊正位於科隆群島保護區水域外和厄瓜多爾沿海水域邊界的公海中。

每年都有中國船隊駛入科隆群島附近海域,而今年的船隊是近年其中一支最大船隊,近 98% 船都有插上中國國旗。據非牟利資料分析組織 C4ADS ,部份船與一些曾懷疑有非法、未報告及未受規範漁業行為記錄的公司有關。船隊亦包括延繩釣魚船、釣魷魚船與大型冷櫃的船隻,可儲存大量捕獲海洋生物,但國際海事法禁止船隻在公海中轉運貨物。

Wray 批評中國船隊似乎無遵守任何規定。

一名厄瓜多爾吞拿魚漁船船長在捕魚季節結束前的 7 月初已看到中國漁船。該名不願透露姓名的船長向《衛報》記者表示,中國漁船將海中一切都撈起來。他指出:「我們必須在出海時帶上一名生物學家檢查漁獲,如果抓到一條鯊魚,就必須放回海中,但誰來控制他們(中國人)?」

他憶述,中國船隊會在夜間航行,並不斷改變航道避開其他船隻。船隊會用燈吸引魷魚到水面,該位厄瓜多爾船長形容光到似看著城市燈光一樣。

該船長估計,延繩釣魚船有多達 500 條延繩,每條延繩上都有成千上萬的魚鈎。他又聲稱,有些漁船會關閉其自動跟踪系統以免被發現,特別是在保護區非法捕魚時。

中國大使館聲稱對非法捕魚「零容忍」

中國的漁業活動於 2017 年首次引起厄瓜多爾的注意,當時厄國海軍在科隆群島海洋保護區查獲了中國冷藏船「福遠漁冷 999」,搜出 300 噸漁獲,當中有 6,000 條鯊魚,包括瀕臨滅絕的鎚頭鯊和鯨鯊。 Green 形容該船隻是「屠宰場」,而這種屠殺正在公海中大規模發生,而無人目睹。

「福遠漁冷 999」事件曾觸發厄瓜多爾人到中國駐首都基多大使館外抗議,最終厄瓜多爾對該船罰款 600 萬美元, 20 名中國船員因非法捕魚而被判入獄 1–4 年

新發現的中國船隊也有激起民憤和厄瓜多爾政府的正式投訴,現時厄國海軍已加緊巡邏,防止任何入侵國家水域的情況。

中國駐基多大使館則表示,中國是個「負責任的捕魚國」,對非法捕魚持「零容忍」態度。上月大使館在一份聲明中表示,已與厄國海軍確認,所有中國漁船均在合法運作「對任何人均不構成威脅」。中國周四 (6/8) 則宣佈在科隆群島保護區以西的公海實行為期三個月的中國漁船捕魚禁令,但禁令要到 9 月份才會生效。

基多市前市長 Roque Sevilla 正率領團隊,為科隆群島製訂保護策略。他指出,中國船隊不論物種或年齡,將一切都捕撈的行為,都會導致厄瓜多爾海洋生物群的質量嚴重下降。他又表示,厄瓜多爾與鄰近面向太平洋國家哥斯達黎加、巴拿馬和哥倫比亞之間商討,建立海洋保護區走廊,封鎖有重要海洋生物多樣性的水域。

另外 Sevilla 也透露,厄瓜多爾已要求與智利、秘魯、哥倫比亞和巴拿馬舉行外交會議,聯合對中國進行正式抗議。

科隆群島厄瓜多爾人權監察員辦公室代表 Milton Castillo 則表示,已要求檢察官辦公室根據對瀕危物種的普遍和國際保護的法律原則,檢查中國船隻的儲存艙。

中國遠洋捕魚船隊世上最大

根據海外發展研究所的報告,中國遠洋捕魚船隊是世界上最大的船隊,擁有近 1.7 萬隻船,其中 1,000 隻使用「權宜船旗 (Flag of convenience) 」,在中國以外其他國家註冊。

有關權宜船旗

權宜船旗是種商業慣例,船公司或船東將其所擁有的船舶登記於其他國籍,該國籍因標準較低,可達到降低成本之效果,而該慣例從 1950 年代以來一直沿用至今,意旨該民間船隻隸屬的國籍,遵守該國法律。據統計,巴拿馬、利比里亞及馬爾他等為世上最主要的權宜船旗國。

報告又指,中國船隊經常在低收入國家領海捕魚,使這些地區的海洋資源枯竭。 Green 指科隆群島附近有冷暖洋流交匯,產生的「生命爆炸」正是中國船隊徘徊在該水域的原因。

他警告,科隆群島海洋保護區是一個生產力非常高、生物量高但又具有生物多樣性的地方,船隊使用的延繩技術,可捕撈吞拿魚、鯊魚、鰩科、海龜、海豚,甚至是海獅等海洋哺乳類動物。

Green 表明,這是破壞厄瓜多爾的海洋資源,他質疑世上何來有一個國家在權去破壞一些共同擁有的資源。

來源:
The Guardian, 'They just pull up everything!' Chinese fleet raises fears for Galápagos sea life, 6 August 2020

文/Alan Chiu

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