後記:現實中的喪屍——真菌感染螞蟻

明報 更新於 2019年11月11日18:52 • 發布於 2019年11月11日20:30
香港找到的「殭屍螞蟻」,死前離巢流浪,死後身體上長出小菇。緣何如此?科學家正在找尋真相。(葉朝霞攝)

【明報專訊】Alvin在訪問中雖說,這次不介紹真菌和菇菌的常識,要說新事物,但訪問後仍然送上他的著作《一菇一世界——菇菌趣味新知》。翻開這本書發現竟有「殭屍螞蟻」,連樣子也十足美劇Walking Dead的喪屍,又枯又爛,卻懂活動,又會傳染,真是不得了!原來螞蟻被一種真菌感染後,就會離巢流浪,尋找新鮮樹葉,研究人員發現「殭屍螞蟻」在死前數小時會死咬着樹葉的主脈,把自己困在樹葉,不久頭部就會長出菌絲。

讀着讀着也發現《一菇一世界》是本好書,Alvin沒用艱澀學術字眼,以淺明寫法傳達真菌知識,也用人格化的筆觸講述森林中的菇菌故事。第三部分還有一套香港野外菇菌圖鑑,展示103種菇菌。這些圖鑑其實很重要,上次由中大出版社推出的《香港蕈菌》已是1995年的事,而其他香港動植物圖鑑書也同樣罕見。

記者家裏的貓曾咬着兩隻老鼠回來,小鼠嘴吧尖窄,圓耳朵的大老鼠則肚有白毛,找來書架的《香港動物原色圖鑑》對照,才發現前者是生活在鄉村以蟲為食、與世無爭的小地鼠,後者則是果食性的黃氏鼠,於是將兩種無害小鼠送回後坡。這些生物圖鑑,能令我們更了解身邊的世界。

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