航空公司老闆 Richard Branson 旗下的小型衛星發射公司 Virgin Orbit,一直研發在空中發射火箭的技術。Virgin Orbit 的構想是將他們的 LauncherOne 火箭,放置在一部代號 Cosmic Girl 的波音 747 飛機機翼下方,然後在 35,000 呎高空發射。LauncherOne 在離開飛機後,引擎會點火並推動火箭進入太空軌道。

LauncherOne 剛剛進行了首次示範飛行,根據 Virgin Orbit 發表的官方聲明,LauncherOne 成功從 Cosmic Girl 發射,但火箭在短時間内就終止了飛行,換言之 LauncherOne 未能如預期般進入太空軌道。Virgin Orbit 在試飛前已經表示,結果可能未如理想,因為這是首次有人嘗試在高海拔嘗試以水平位置為液態燃料火箭點火,但官方未有公佈火箭的實際飛行時間。

今次失敗意味著 Virgin Orbit 需要更多時間進行研究和測試,方可以達到利用飛機在高空發射火箭到太空的目標,可幸的是攜帶 LauncherOne 升空的 Cosmic Girl 和所有機組人員都平安返航。

來源:engadget

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