美國全國示威持續,明尼蘇達州檢察總長 Keith Ellison 當地時間周三下午宣佈,會落案起訴另外三名涉與上周明尼阿波利斯市 (Minneapolis) 非裔男子 George Floyd 死亡案有關的前警員,並向對直接跪頸的 Derek Chauvin 控以更嚴重的二級謀殺罪。

三名被控的前警員分別為 37 歲 Thomas Lane 、26 歲 J. Alexander Kueng 及 34 歲 Tou Thao,他們均被控涉協助和教唆謀殺。上周已被捕及起訴的 Derek Chauvin 早前被控三級及二級誤殺,當局修訂起訴書,改控更嚴重的二級謀殺罪。

該控方文件顯示, Derek Chauvin 涉在拘捕黑人 George Floyd 時,以下膝跪向其頸部近 9 分鐘。期間,Floyd 曾叫喊「無法呼吸」,但在場警員以及 Derek Chauvin 仍無直接阻止或停止壓頸,甚至在 Floyd 已無反應後,Chauvin 仍壓向其頸部近 2 分 53 秒。當地兩份驗屍報告均指出,George Floyd 是死於謀殺。

明尼蘇達州檢察總長 Ellison 再次呼籲民眾給予耐性,因以往紀錄顯示要控告警員存一定挑戰。他坦言:「要勝訴將困難重重。」Floyd 一家代表律師 Benjamin Crump 則在 Twitter 撰文,表示 Floyd 一家滿意當局對涉事警員增加控罪,不過仍認為應對壓頸的前警員 Derek Chauvin 控以一級謀殺罪。Crump 亦在周三向傳媒指:「我們未能慶祝,因為拘捕並非定罪,而我們需要的是公義。」

據明尼蘇達州法律,二級謀殺最高可被判入獄 40 年,而共犯也可能與主犯承受同等刑罰。不過明尼蘇達州大學法學教授 Richard Frase 接受《紐約時報》訪問時表示,即使成功將涉事警員定罪,根據針對一般二級謀殺案的標準判刑指引,他們最終入獄時間可能遠比最高刑罰少。

事件曝光後,明尼阿波利斯市警方在短時間內解僱四名涉事警員,但難息眾怒,多年來種族歧視的怒火一觸即發,全國多地爆發不同程度的示威及騷亂,部分地方出現放火或搶掠情況。美國警方在處理示威期間被指濫暴,甚至攻擊或拘捕傳媒。警察也同時成為示威者發洩的目標,警署遭破壞,聖路易安那斯州一名退休警官遭射殺,過徨被上傳至 Facebook 直播。部份州份已調動國民警衛軍協助維持秩序。美國總統特朗普日前表示,若州長無法保護人民生命財產,情況持續失控的話,將會派遣軍方處理。 

來源:
New York Times, George Floyd Updates: 3 More Officers Charged; Chauvin Murder Charge Upgraded, 3 June 2020
CNN, All four former officers involved in George Floyd's killing now face charges, 3 June 2020

文/Edward Ho

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