非洲國家博茨瓦納北部過去兩月已有超過 350 頭大象神秘死亡,科學家稱情況完全未見過,是一次「保育災難」。

自 5 月初法新社首次報道,博茨瓦納奧卡萬戈三角洲 (Okavango Delta) 有大量大象死亡後,到該月底已發現 169 頭大象死亡,報道引述當地匿名消息人士稱,到 6 月中旬,死亡象數增加了一倍以上,其中 70% 大象死於水坑附近。

英國保育團體「國家公園救援」的保育總監 Niall McCann 博士指,這是一次長期未見過的大規模死亡事件,除乾旱外,難以想像為何發生如此嚴重的死亡事件。

博茨瓦納政府尚未對大象屍體進行檢測,因此尚未有確切造成當地大象大量死亡的原因,或事件是否可能對人體健康構成威脅的信息。現時學者估計,大象可能兩種是中毒或受未知病原體感染,最初最有嫌疑的炭疽病現已被排除在外。 McCann 則指,政府仍未將樣本送往信譽良好的實驗室做法似乎非常不尋常,如果無適當的測試就永遠不會知道背後原因。

當地目擊者指,所有年齡層、兩性大象都有死亡,他們亦看到一些大象圍圈漫無目的而行,這可能表明牠們的神經系統受損。另外,由於奧卡萬戈三角洲偏僻,部份屍體可能很難發現,因此真正的死亡象數可能更高。

奧卡萬戈三角洲約有 1.5 萬頭大象,佔該國大象總數的 10%,而生態旅遊的生產總值佔博茨瓦納的 10–12%,僅次於鑽石。McCann指,應將大象視為該國的資產 — 牠們是在奧卡萬戈三角洲遊走的鑽石,他又形容這是一場保育災難,突顯該國政府未能保護其最寶貴的資源。

象屍的象牙並無被移除,保育專家敦促當局保護屍體,以防止偷獵者將其偷走。鄰近其他國家暫未有大象大規模死亡情況。

博茨瓦納野生動植物和國家公園部門的代理主任 Cyril Taolo 向《衛報》回應事件時指,已將屍體樣本送往測試,期望在接下來幾周內得到結果。測試需時是因為全球武漢肺炎 (COVID-19) 限制了樣本運輸過程,但他拒絕透露樣本被送到哪個實驗室進行檢驗。

來源:
The Guardian, Hundreds of elephants dead in mysterious mass die-off, 1 July 2020

文/Alan Chiu

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