受武漢肺炎 (COVID-19) 疫情影響,不少美國大專院校在新的秋季學期仍安排遙距網上課程。美國移民和海關執法局 (Immigration and Customs Enforcement, ICE) 周一則公佈,如院校採取網上課程,國際學生將不能以學生簽證入境或在美國逗留,本身已經在美國的留學生會被逐出境。

ICE 指,如院校採用全網上課程,當局不會為已錄取的海外留學生發簽證,這些學生亦不能入境美國。如留學生已入境美國,可選擇轉校到現場授課的學校,或離開美國。如院校採混合形式授課,專題討論或是部份課程仍必須親身參與,學校向 ICE 發證明後,持學生簽證海外學生仍可留在美國上課,但網上課程最多只可每周一課或最長三小時。

不過即使符合以上條件,美國國務院現時已暫停全球所有領事館常規簽證服務,很多已被美國大學錄取的學生,仍無法獲取簽證。如政策持續,學生將無法憑學生簽證到美國升學。另外,中國、巴西和大部分歐洲國家亦有發出旅遊禁令,學生也無法前往美國。

美國國際教育交流協會 (International Educational Exchange) 的數據指,全美過去四年都有逾 100 萬海外留學生,去年海外留學生的數目更佔專上學院學生的 5.5% ,為美國帶來 447 億美元的收入。

不少大學在 ICE 宣佈前已公佈秋季新學期開學安排,南加州大學上周已指放棄全面重開校園的計劃,僅 10–20% 課程會在校園以面對面方式上課,其他課程遙距授課。霍普金斯大學在上月尾已宣佈,全面停止所有海外留學生新學期的就讀計劃

來源:
Immigration and Customs Enforcement, SEVP modifies temporary exemptions for nonimmigrant students taking online courses during fall 2020 semester, 6 July 2020

文/Alan Chiu

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