木村光希習慣早起,而Sammi則多次自稱「夜貓mi」。

我們自小就被教育早睡早起的好處,很多名人和成功人士都有早起的習慣,例如Apple行政總裁Tim Cook,每天3點45分起床,是第一個回到辦公室的人;已故NBA球星高比拜仁(Kobe Bryant)的名句「你見過凌晨4點的洛杉磯嗎?」就是因為他以前每天都會早起跑步和訓練;日本藝人木村心美和木村光希早上6時起床後,會先做30分鐘運動,然後再看書和溫習。

晨型人和夜型人佔人口比例相若。 

以上幾位名人可能都是所謂的「晨型人」,佔人口約24.7%,在早上有最佳的工作表現。而「夜型人」佔人口約26.4%,大腦在整個早上仍處於類似睡眠狀態。其餘近半數的人都處於兩者之間,有些人偏向晨型,有些則偏向夜型。

有研究指,遺傳基因早已決定你是「晨型人」還是「夜型人」。 

無論你是晨型人還是夜型人,成年人的作息形態(chronotype)原來很大程度是由遺傳決定。大腦內的「上視神經交叉核」(Suprachiasmatic nuclei,簡稱SCN)是作息時間的調整中心,裡面的松果腺會釋放出幫助睡眠的「褪黑激素」,指示身體「該休息了」。SCN內的時間基因就像時鐘一樣,會根據固定時間分泌腦蛋白,提供身體機能運作的指示,也就是說,其實在出生那刻已決定你是晨型人還是夜型人。

有指夜型人的雙親之一,甚至父母,都是夜型人。 

有研究發現,生理時鐘的差異原來會影響性格。晨型人偏向相信自身經歷;心情較為平和、淡定,較少感到壓力、抑鬱或焦慮;他們也更尊重權威,擅於團隊合作;喜歡穩定感,不愛刺激冒險。而夜型人則根據他人的經驗去理解世界;短暫記憶能力良好;創意較多,反對墨守成規;喜歡一個人的自由,敢於冒險和接受挑戰;不喜歡順從別人或隨波逐流;容易有憂鬱悲觀傾向。

不少人會為夜型人貼上「懶惰」的標籤,認為只要不這麼懶散,一定也能夠早起。 

晨型人和夜型人各有長短處,但2014年有美國研究發現,管理層傾向認為早起的人工作能力較高;對夜班員工評級較差,總覺得他們不盡責。過去幾十甚至幾百年,整個社會的運作都要求大家從一早就開始工作,結果讓晨型人受惠,夜型人卻被懲罰。夜型人不只在表現不理想的早上開始工作,他們真正的潛力又無法在傍晚或入夜時發揮。加上夜型人的身體時鐘傾向夜睡,強迫性早起令長期睡眠不足,導致不少健康問題,包括憂鬱、焦慮、糖尿病、癌症、心臟病等。

彈性工作時間適合不同作息形態的人。 

雖然基因決定大半數的生理時鐘,影響每個人的作息,但如果因為工作或生活需要,還是可以慢慢調整生活作息,例如在晚上減少接觸過多光源(尤其是電話、平板電腦等)、睡前一小時調低室內燈光亮度,讓大腦產生褪黑激素,告訴身體需要休息,甚至選擇透光的窗簾,早上接觸充足的陽光後慢慢清醒,讓身體漸漸調校生理時鐘。 

撰文:機

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