有沒有試過剛入睡,突然小腿一陣刺痛,原來是抽筋了。神奇的是,抽筋總是在夜裡才發生,白天一整天都完全不會出現,這到底是甚麼原因?又有甚麼方法可以預防?

事實上,夜晚抽筋(Nocturnal Leg Cramps)比你想像中常見,研究發現有百分之五十至六十的人都經歷過夜晚抽筋,更有20%的人士是幾乎每晚都會發生,需要求醫協助。而絕大部分的夜晚抽筋,都是發生在小腿。
簡單來說,抽筋其實就是肌肉發生痙攣,因某些原因而導致肌肉不由自主地發生持續而極端的收縮,這就是所謂的抽筋。至於引致抽筋的原因,研究發現絕大部分都與肌肉疲勞有關。而夜晚抽筋,則可能與以下原因有關:

  • 扁平足或膝關節異常;
  • 坐或站過多;
  • 神經系統疾病;
  • 代謝問題:如甲狀腺機能減退、糖尿病、低鎂、鹽失衡;
  • 藥物,如口服避孕藥和他汀類藥物;
  • 循環系統疾病,如貧血;
  • 特發性,即找不出原因。

遺憾的是,其實大部分夜晚抽筋都是出於特發性,找不出真正的原因。因此,偶爾的抽筋也不算是大問題,但假如有以下情況,就應盡快求醫:

  • 一晚抽筋多次;
  • 抽筋致嚴重影響睡眠;
  • 抽筋發生於除小腿以外的部位;
  • 抽筋同時有已知的電解質失衡;
  • 帶嚴重的疼痛、腿部腫脹或皮膚出現異常; 至於為甚麼小腿抽筋總是發生夜晚,有一說法是在日間或睡前,我們的小腿肌肉都是處於繃緊及拉長的狀態。但當進入躺卧姿勢,腳腕自然屈曲,小腿肌肉放鬆,從而發生抽筋。

說到這裡,到底夜晚抽筋可以怎樣解決及預防呢?就紓緩方法來說,最簡單直接的方法就伸展抽筋的肌肉,或者用冷敷或熱敷都能有助紓緩。而當疼痛過去後,可將腿部抬高,維持血液循環。
而預防方面,則可參考以下5種方法:

  • 限制咖啡因和酒精的攝取;
  • 多喝水;
  • 睡前作簡單伸展;
  • 穿著具有良好支撐能力的鞋,避免小腿過分受壓;
  • 盡量保持床尾鬆動,讓腿部有足夠空間移動。
    資料來源:Cleveland Clinic
    Text: Kelvin

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