photo credit to Judit Samberg from AJJIF GLOBAL — ALL JAPAN JU-JITSU INTERNATIONAL FEDERATION

位於近畿(關西)的和歌山由於靠近京都和奈良,經常都被訪客遺忘。不過可能正因如此,和歌山的高野山信仰才能繼續保持神聖感覺。所以如果想避開人群、感受與原始森林共存的自然信仰氣息,便可以到和歌山一遊。說到高野山,它除了是和歌山的代表,更因「紀伊山地的靈場和參拜道」的宗教價值,被聯合國教科文組織列為世界遺產。當中豎立於高野山內的幾座神社和那智瀑布便逐漸為人所知。若大家想更感受這份信仰,便要在夏季前來,因為一年一度的高野山盛事「那智火祭」將會在森林內上演。

那智火祭是日本三大火節之一,說來也是非常有趣,因為日本許多木建築和樹林,加上歷史上數不盡的大型火災,因此日本在與火相關的法例是相當嚴謹,但每年舉行的那智火祭偏偏就在這大片原始森林內進行,可見若當地真的對保留傳統文化充滿熱誠和堅持,也是可以有妥協的空間。

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「扇祭」是以熊野那智大社所祭祀的神明為主,他們安坐於十二座、高達6米大紅神輿之上,每座都飾有摺扇、鏡子等裝飾,在列隊的護送下前往祭祀,穿著一身白衣的隊員手持著12根重達50公斤的大型火炬,不停伸出的火舌在一片綠林中相當鮮明,而大火炬的數量背後都是很有意思,是代表著熊野(高野山內的熊野古道)的12位神靈和1年之中的12個月。希望透過火祭,讓各神靈在象徵著神聖瀑布的神輿上附體,相信通過火的洗禮可以去除路上所有不潔和污穢之物,使生命力更加頑強。

祭典甫開始,只見抬著神輿的隊員一邊吼叫、一邊往神社台階跑;相反,舉著大火炬的隊員則跑下台階,圍觀的人群紛紛爆發出喝彩聲助興。之後,神輿與火炬便同時向那智瀑布跑去,在澎湃的瀑布下舉辦祭事,祈求瀑布神明賜予神力。

那智火祭

日期:每年的7月14日
地點:熊野那智大社・飛瀧神社

關於那智瀑布

photo credit to Pascal@Flickr under CC BY-NC-ND 2.0

那智瀑布是日本三大瀑布之一,高低落差133公尺成為了日本第一落差度的著名瀑布,是藏在那智原始林內最為壯觀震撼的自然藝術品,就像從天而降的飛瀑,細心留意下會發現瀑布上掛著注連繩,這是由於當地人相信瀑布下的「飛瀧神社」內所奉祭的神明就居於瀑布之中,而注連繩則是表示瀑布是神明所在地。

瀑布的最佳觀賞地點是位於瀑布底下的飛瀧神社,另一個是距離稍遠的那智山「青岸渡寺」,沿路還可以到達十分著名的「熊野那智大社」。

🔍和歌山縣 #世界文化遺產

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