體路專欄, 張樹槐, 馬拉松, 虛擬馬拉松

【體路專欄】新型肺炎疫情令全球體壇停擺,我的跑步比賽也暫停了一段短時間,在疫情爆發前最後一個實體馬拉松已經是1月時的台灣日月潭環湖馬拉松。在保持社交距離的前提下,人與人之間都要減少接觸,不過人類總能適應環境,如今大量虛擬線上活動應運而生。

在這數個月全球閉關、航班停飛的生活,無論公司開會、朋友聚會、講座、音樂會、運動產品發佈通通都搬到網上,大家透過鏡頭就能完成以往要碰面才能完成的事情,就連馬拉松比賽也如是,全球的跑步文化也因疫情正在改變。其實虛擬跑步活動在疫情出現前已經存在,不過始終不算普及。畢竟,跑步動作是用我們雙腳「腳踏實地」、付出汗水而完成,不是每一位跑者都接受虛擬跑步。

在香港舉辦一場實體跑步活動,開支可逾百萬,若是國際級賽事規模,總支出更會以千萬計。疫情發生前對主辦機構而言,線上跑可以減省成本支出,節省場租、物流、佈置等開支,跑手報名費都比實體跑賽平一半以上,只要參加者在指定時間利用手機程式 / 運動手錶記錄自己的跑步里數,完成指定距離後就可獲得完賽獎牌及紀念品,但如今疫情為虛擬馬拉松重新寫下新定義。

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今年的全球六大馬目前只有東京馬拉松能如期在3月時成功舉行,但只允許300名精英跑手參加,當日大迫傑更以2小時05分29秒時間打破日本紀錄。而紐約、柏林及波士頓馬拉松,已於近兩個月陸續宣告因疫情取消。其中,波士頓馬拉松曾由4月改期至9月,但因美國疫情未止而決定取消,為124年歷史以來首次無法舉行,主辦單位表示賽事將改以虛擬方法進行。已報名跑手可於9月7至14日期間,於6小時內完成26.2英里(42.195公里),向賽會提交時間證明,便可獲得完賽獎牌及跑衫,但虛擬馬拉松的體驗一定不比實體來得好,相信不少跑手會感到可惜。倫敦和芝加哥馬拉松原定今年10月舉行,估計取消的機會相當高。

 

報名參加一場馬拉松,除了是為跑步挑戰自己以外,地點、賽道、賽事規模、周邊配套也是考慮因素,全場數萬人一同在跑道上跑步的感覺並非虛擬活動能夠比擬,當然也會有跑手會說跑步是孤獨的運動,旨在挑戰自己極限。在無法飛往外地跑馬拉松的情況下,我在這兩個月亦參加了4場虛擬馬拉松,包括「FringeBacker COVID-19香港雲端馬拉松」,活動與逾40間香港慈善機構合作(我這次是為香港復康會籌款);以及苗圃行動的「抗疫馬拉松」,為弱勢兒童項目籌款;另有兩場海外的Inca Trail Virtual Marathon(印加古城虛擬馬拉松)和Great Welsh Virtual Marathon(威爾斯虛擬馬拉松),上周更已收到印加古城虛擬馬拉松寄送全球的完賽獎牌,做得很精美!印加古城虛擬馬拉松接受參加者以跑步、步行、游泳、單車等方式完成挑戰距離。

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虛擬馬拉松其實也有其優點,除較環保減少活動場地只能使用一次的製作佈置外,最重要是能打破時間地域界限,無論身處任何地方、任何時候,都能按自己的日程安排這個虛擬挑戰,跑手亦願意「打卡」分享,鼓勵世界各地更多人願意踏出第一步跑出去。紐約馬拉松的主辦單位早在2018年1月已曾舉辦虛擬5公里跑步活動,當時有近2,800人參加。在疫情結束前,筆者也不會停下腳步,已決定繼續挑戰我的虛擬之旅,正在考慮參加以下虛擬馬拉松,有興趣的跑友們不妨一同挑戰!包括:

Gold Coast Virtual Marathon (7月1日 – 31 日)
Tokyo Running (Virtual) Marathon (8月2日)
Barcelona Passion Marathon(9月6日)
Sanlam Cape Town Virtual Marathon (10月18日)
Moscow Runnning Czar Marathon (10月24日)

跑步活動新模式興起,愈來愈多人接受虛擬運動,有些比賽更有不同創意和要求,如要求在隔離14天內完成100英哩,網上亦已出現一些比賽報名平台,你可以在網上自行創建一場虛擬比賽,讓全球各地的人參加。

全球受疫情感染人數已逾1,000萬人,超過50萬人死亡,但願疫情盡快受控,讓我們都能繼續盡情享受實體比賽之樂!

文:張樹槐
達人傳訊董事總經理,前恒生銀行總裁高級顧問,曾任恒生傳訊及可持續發展總監。在六大洲完成90多個馬拉松,包括「世界馬拉松大滿貫」賽事,是首位跑畢世界海拔最高的珠穆朗瑪峰馬拉松的港人,現為ASICS贊助跑手(ASICS Runner),亦是恒生乒乓球學院的聯合創辦人。

(本文曾於信報刊登 )

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