甲子園球場(圖:體路資料庫)

【體路專訊】全球體壇大小賽事因新型肺炎疫情而取消,繼「春季甲子園」後,被稱為「夏季甲子園」的日本高中棒球錦標賽亦難逃一劫,畢業在即的高三學生夢想永遠無法實現。日本棒球名宿桑田真澄特意勉勵夢想落空的學生,盼今次逆境作為他們成長的跳板,並繼續努力,讓將來別人談及他們時能說出「那個世代真是厲害啊」。

位於日本兵庫縣的甲子園球場作為日本高中棒球的聖地,一直是許多學生奮鬥的目標,特別高中三年級學生更盼望能在畢業前與隊友一同圓夢。然而日本受疫情影響,高等學校棒球聯盟先於3月11日宣布取消舉辦俗稱「春季甲子園」的高中棒球選拔賽,後於5月20日決定停辦原定8月開幕的「夏季甲子園」高中棒球錦標賽,令本年度高三學生的甲子園夢永遠無法實現。

圖:體路資料庫

雖然賽事只是高中比賽,但對學生而言卻是留下青春回憶的舞台,亦是高中球員的成名地,讓學生能獲得職業球隊關注的地方,故春、夏甲子園賽事自第二次世界大戰後再度無法舉辦,在棒球界及社會上引發不少討論。日本棒球名宿、曾在高中時帶領所屬PL學園5度進軍甲子園的投手桑田真澄在受訪時談到自己的看法,並藉此鼓勵年輕球員在將來人生路上繼續努力。

桑田真澄認為,不能只把今次賽事取消視為悲劇,而是應該就已有超過100年歷史的高中棒球作反思,並認為整體在科學層面上需要躍進。「面對新型病毒這個看不見的敵人時,我深刻感受到科學的力量。從1915年首次賽事只有10隊參賽,至現在共有49間學校參與,高中棒球的訓練方式與技術層面都一直發展及轉變。現時賽事就休息日、賽程安排逐步改變,但我認為在科學的層面還需要進一步進化,提升訓練效率,讓學生亦能兼顧學業與休息。」

圖:體路資料庫

此外,桑田真澄亦談到學生對甲子園的看法:「我們也要反思甲子園的意義。許多高中孩子傾向覺得『甲子園就是一切』,甲子園當然重要,但在漫長的人生卻並非如此。我們透過棒球學習許多事情及成長,我認為這才是打棒球的意義。」當得悉今年夏季甲子園遭取消時,桑田真澄立即想到高三球員未能在畢業前圓夢,他坦言感到十分心痛,但亦指不能否認在許多人前來甲子園觀賽時會有一定危險,故認為取消是艱難的決定。

這位52歲的日棒名宿勉勵高三學生,希望他們在試煉中成長,學懂耐性等待、堅毅地朝目標努力,並且在這個失落的轉折點中找到自己的方向:「希望大家想想現在要做的事情,要朝下一個目標進發的話,現在需要在甚麼地方學習?如果要繼續打棒球,現在又需要做怎樣的練習?」他說,作為棒球界的前輩,衷心地為一眾學生棒球運動員打氣:「希望今次逆境作為成長的跳板,你們能夠繼續投入與努力,好讓將來別人談及你們時,能夠說出『那個世代真是厲害啊』!」

另外,福岡軟銀的知名投手和田毅亦談及高中賽事被取消一事,他盼大會以另類方式讓學生踏入甲子園球場:「不論是練習、傳接球、在球場合照、拍畢業照,或者把象徵性的黑土帶回去作紀念等都是可以考慮的方法。希望讓這個地方繼續帶給他們一生難忘的回憶。」

資料來源:報知新聞社

此篇文章由「體路 Sportsroad」最初發表於「【新型肺炎】高三生甲子園夢碎 日棒名宿勉逆境作成長跳板

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