保特於2016年里約奧運上橫掃短跑3金(圖:體路資料庫)

【體路專欄】牙買加「飛人」保特(Usain Bolt)被視為當代最偉大的田徑短跑選手,生涯共奪8面奧運金牌,於2009年世界田徑錦標賽男子100米及200米做出的世界紀錄9秒58及19秒19一直保持至今。雖然綽號「閃電俠」的他至2017年退役前都未能再突破極限,但有專家曾經估計,以他2009年的顛峰表現,其實有能力在100米突破9秒50。

英國科學家兼劍橋大學應用數學及理論物理學系教授John D. Barrow曾撰寫關於保特的文章,提出一個「保持速度但能提升成績」的理論。首先他指出短跑成績可以細分成兩個部分:反應時間及持續跑步的時間。當翻查往績時,不難發現保特其實是同期出色的短跑選手中反應最慢的一人,以2008年北京奧運100米決賽為例,保特當時的反應時間是0.165秒,在8人中排尾2,但卻跑出9秒69時間奪金。至於2009年柏林世錦賽,保特在跑出9秒58的比賽中反應時間是0.146秒,為8人中第3慢。

圖:體路資料庫

John Barrow認為以保特的高大身型(身高1米95),所需反應時間較長實屬正常,不過若果他能把這個弱項改善,成績就能有顯著提升。根據世界田徑總會的規定,反應時間快於0.1秒即屬偷步犯規,因為人類的神經反應不可能快過這個時間。不過如果保特能能把反應時間減少至剛好不犯規的0.1秒,再跑出柏林世錦賽上的速度,他的時間會從9秒58提升至9秒53。

另一個John Barrow考慮的因素是風阻。比賽風速必須在2.0米/秒內,相關成績才會被認可為紀錄。順風能幫助運動員跑得更快,John Barrow根據自己過往的實驗結果,指出2.0米/秒順風能令運動員時間比沒有風阻快0.11秒。然而保特在柏林世錦賽決賽上的風速僅是順風0.9米/秒,按John Barrow的估算是相等於比沒有風阻快0.06秒,換句話說若保特當時的風速是2.0米/秒的順風,他的時間能再快0.05秒。

最後John Barrow提到,如果保特在海拔較高的場地比賽,由於空氣密度較低,阻力減少,故速度將會更快,不過高於海拔1,000米的賽事亦會被世界田總標明為受高度影響。若果保特能在可接受範圍的高原場地作賽,John Barrow估計成績會再快0.07秒。換句話說,若保特於高原場地、+2.0米/秒的順風下,做出0.1秒的反應時間,繼而跑出柏林世錦賽時的表現,估計他的時間將為9秒41。

 

圖:體路資料庫

當然,理論歸理論,現實是要達成這種天時、地利及人和的配合幾乎不可能,保特亦難以一直保持在顛峰狀態,9秒58的一槍可一未可再。「閃電俠」於2017年世錦賽上帶傷退役,理論沒能實踐,留下9秒58這個極限予後人繼續挑戰。

資料來源:John Barrow著作《Mathletics: 100 Amazing Things You Didn’t Know about the World of Sports》

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