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(中央社記者楊思瑞台南12日電)台南市一家法式甜點店老闆洪國穎,擁有西班牙文與企管學歷,卻選擇遠赴法國藍帶廚藝學院從頭學起。創業路上曾窮到付不出每個月800元稅金,但仍勇敢追求夢想,漸漸闖出名號。

今年34歲的洪國穎是土生土長的台南人,大學時讀西班牙文,畢業後進了一家汽車零件大廠,擔任中南美洲市場業務代表,再考研究所轉攻企管。拿到碩士學位後,就一心想朝創業之路邁進,選擇的是自己從小就喜歡吃的甜點。

「做甜點幹嘛讀到研究所啊?」洪國穎說,家人一開始都反對這個改變;但他心裡清楚,自己無法接受日復一日又規律的辦公室工作。即使大學畢業就找到一份看起來薪水、福利都不差的工作,卻不是他想做的事。

他說,因為碩士論文做的是有關餐飲開業,接觸許多創業故事;後來就立下志向,要做與甜點有關的生意。但自己的餐飲實務經驗,只有到澳洲度假打工時做過的餐廳、飯店外場,也沒有關鍵的製作技術;因此在30歲的「高齡」時,決定從頭來過。

洪國穎先到台北的連鎖法式餐廳擔任儲備幹部,剛好參與展店業務,學了不少;8個月後再遠赴法國巴黎的藍帶廚藝學院,希望學到最道地的法式甜點做法。

他說,藍帶甜點班教的其實比較基本;但最後兩個月的實習就很扎實,每天工作最長可到16小時。那時剛好碰上耶誕節前檔期,一開始從洗碗盤做起;在攝氏1度的氣溫中洗到手指破皮,連滑手機都沒感覺。主廚講的又是他不太懂的法文,每天被罵得很慘。

洪國穎表示,本來與他一起實習的加拿大同學還能幫他翻譯一下法文,但後來那個同學覺得太苦了,就先離開,他更只能靠自己摸索。

「要學東西就得撐住」。他說,慢慢地主廚讓他做簡單的東西,後來就什麼都做得很上手了。實習結束時,這名主廚還送了一套很貴的書給他。

回台灣以後,洪國穎向家人借了新台幣20萬元買設備,用家裡的小角落創業,以網路行銷起家。但他對原料、做法、產品包裝等細節很堅持,很快就入不敷出。

洪國穎說,那時有些合作廠商跟他提到,現在像他這樣半路出家創業的人很多,但倒掉的也很多,平均大概只能撐9個月。果然到了第9個月,連要繳給國稅局的每個月800元稅金都繳不出來。後來是以臨櫃方式,把幾個銀行戶頭裡各剩下的幾百元領出來,才湊齊了3個月共2400元稅金。

洪國穎又向家人借錢,付了該付的貨款後,看著剩下的2萬多元,動了是否該放棄的念頭。

「寧可做了失敗,也不願意因不嘗試而感到遺憾」。洪國穎說,他不甘心;於是用這些錢開發了一個新口味草莓蛋糕,剛好又遇上耶誕節檔期;在網路商城上架後,意外大受歡迎,連知名百貨公司都主動來邀他設櫃。

「到百貨公司設快閃櫃的那兩個星期,加起來只睡24小時」。他說,站在第一線與客戶互動,商品更能獲得認同,經常賣到空櫃,也因此動了開實體店面的念頭。

洪國穎成功把店開了起來,現在是擁有6名員工的老闆;店裡設計許多吧檯前座位,引進南部少見的現點現做甜點方式,讓客人可以近距離看到甜點組裝過程,已累積不少忠實顧客。

洪國穎說,能多與客人互動的店才有溫度,自己的想法也比較能講給客人聽。

他說,創業過程甘苦很多、心態轉換很大,一直很怕有些退縮的想法會動搖了自己。未來仍希望一步步朝著夢想前進,把好吃的甜點分享給更多人。1060312